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Imbabura: un enclave andino lleno de arte

Imbabura: un enclave andino lleno de arte

Hay una pequeña y hermosa región en los Andes ecuatorianos, cuyas artesanías se han hecho famosas en el mundo. La habilidad y la visión comercial de los habitantes de la provincia de Imbabura –en donde habitan alrededor de 400 000 personas- han sido base del desarrollo de esta dinámica región ecuatoriana en donde los artesanos se levantan antes del sol para mover sus telares, encender viejas máquinas de coser, usar cinceles, tornos, brochas; cortar, dar forma, crear…

Si usted viaja a Ecuador, no pase por alto este territorio privilegiado por la naturaleza, y conocido también como la “Provincia de los lagos”, en donde algunos dicen que se encuentra la verdadera “Mitad del Mundo”. Le aseguramos que se sentirá inspirado por el maravilloso entorno de una región en la que se combinan un clima cálido y templado, el frío de volcanes nevados, la fuerza de cascadas cristalinas, la belleza de pequeñas y pintorescas poblaciones andinas, una deliciosa gastronomía, una oferta de servicios turísticos muy diversos y, por supuesto, una veta artesanal llena de contrastes.

Le proponemos que nos siga en este recorrido por Imbabura, con los ojos de un aprendiz que se deslumbra al conocer los secretos que se cuecen en los hornos de cerámica, los talleres de talla, las viejas casas de adobe con grandes telares y las modernas fábricas de confección de ropa y calzado. Aquí, una pequeña muestra de todo lo que se crea en Imbabura.

Otavalo


Esta ciudad indígena ubicada 110 kilómetros (unas dos horas por carretera) al norte de la capital ecuatoriana, Quito, posee uno de las ferias artesanales más importantes de América Latina. Ubicado en la llamada Plaza de los Ponchos, este mercado bulle cada sábado con la llegada de cientos de artesanos, vendedores, turistas y paseantes.

Ponchos, tapices, todo tipo de prendas de lana, finos bordados (la mayoría de ellos elaborados a mano), piezas talladas en madera, joyas, esculturas en piedra, accesorios, cuadros, objetos en paja toquilla, instrumentos musicales… y más productos se exhiben en esta plaza, en donde el “regateo” (bargain) es una práctica común y aceptada.

Otavalo, hogar de la etnia indígena quichua de los otavalos, y ciudad declarada “Capital Intercultural del Ecuador”, es una población pequeña, pero con aire cosmopolita, tanto por el carácter viajero y emprendedor de sus habitantes, como por la gran cantidad de extranjeros que la visitan y que la han elegido como nuevo destino de vida.

Además de los restaurantes, hostales, haciendas cercanas convertidas en preciosos hoteles, callejuelas iluminadas con faroles, tiendas de ropa, la principal atracción de Otavalo es, sin duda, su mercado. Hasta allí llega la mayoría de tours con visitantes de todas partes del mundo y los turistas pasan horas maravillados con la producción de artesanos que han aprendido el oficio de sus ancestros y lo enseñan a sus descendientes.

A la feria artesanal se suma otra atracción: el mercado de animales. Cada sábado, a partir de las 06:00 de la mañana, se monta esta exótica feria, en la que se venden conejos, cuyes, vacas, ovejas, cabras, gallinas, caballos, gatos, perros y otros animales. Una escena que difícilmente verá en otro lugar y que parece detenida en el tiempo.

Cotacachi
Caminar por la ciudad de Cotacachi es como recorrer una gran vitrina. Todo tipo de artículos de cuero (chaquetas, pantalones, cinturones, billeteras, zapatos, chalecos, maletas y más) se aprecian en las vidrieras de decenas de tiendas en las calles del centro de esta población de 40 000 habitantes.

Aunque muchos de los modelos siguen la línea de la moda internacional, en Cotacachi también se crean diseños propios y eso –además de los precios más convenientes que los de las grandes ciudades- atraen a miles de personas que, sobre todo los fines de semana, recorren sus calles estrechas en busca de la prenda o el accesorio perfectos.

Pero Cotacachi no es solo cuero. Los visitantes también pueden detener su paseo para conocer la iglesia matriz, con sus seis capillas, sus altares de pan de oro y las obras de arte de la “Escuela Quiteña”, que se exhiben en su interior. Otro punto de atracción es el mirador de Las Atenas, desde donde se pueden observar las hermosas lagunas de Imbabura, así como la Reserva Ecológica Cotacachi, que es la zona de conservación más importante de los Andes occidentales de Ecuador. Termas, exuberantes bosques, reservas naturales, paisajes con nevados brillantes son cosas que usted encontrará en Cotacachi, además de la mejor producción en cuero del país.

San Antonio de Ibarra


Hermosas formas surgen de la madera del nogal, gracias a las hábiles manos de los artesanos de San Antonio de Ibarra, una pequeña población situada a cinco minutos de Ibarra, en medio de la sierra andina de Ecuador.

Caminar por las silenciosas calles de este pueblito significa descubrir que muchas casas son talleres artesanales en donde se elaboran las preciosas piezas en madera, que han hecho famoso a este lugar. Trabajadas con las técnicas de la Escuela Quiteña y cubiertas con pan de oro, estas son obras únicas por su color y belleza.

Pequeñas y grandes esculturas en madera, retablos y altares para iglesias y motivos de todo tipo se esculpen en madera de nogal, naranjillo, cedro y laurel. En el centro del pequeño pueblo, las obras hechas por hombres, mujeres y hasta niños, se venden en cada casa.

Pero hay una calle, llamada Ramón Teanga y conocida como “La Calle del Arte” es el lugar donde se concentran las obras de arte, no solo de madera, sino también de piedra, cemento y hormigón, con las cuales los artistas crean esculturas de tamaño monumental. Allí, los sábados por la noche se realizan exposiciones y talleres demostrativos, para promocionar el trabajo de los artesanos

Zuleta
Las camisas bordadas con diseños precolombinos que, en más de una ocasión, ha lucido el expresidente de Ecuador, Rafael Correa, en cumbres y encuentros internacionales, tienen un sello de origen: la comunidad indígena de Zuleta, ubicada al suroriente de la provincia de Imbabura.

La tradición del hábil trabajo con aguas, hilos, dedales y telas es antigua, pero el oficio encontró un espacio en la década de los 40, en la hacienda del expresidente ecuatoriano Galo Plaza Lasso. Cuentan las bordadoras que la esposa de Plaza creó un taller para que las mujeres de la zona pudieran bordar y luego comercializar las hermosas prendas, consiguiendo así un ingreso extra para sus hogares.

Vestidos, blusas, manteles, tapetes, toallas y otros artículos, con finos acabados que reproducen detalles del entorno y la cosmovisión indígena, son creados por las hábiles manos de más de 300 bordadoras. Las prendas se exhiben, cada quince días, en la Feria de Bordados de Zuleta en las instalaciones de la casa comunal, que se realiza desde hace once años.

Muchas figuras públicas usan estas prendas bordadas, de gran originalidad, pero lo que no muchos saben es que, en una visita presidencial al Vaticano, el Papa Francisco recibió dos casullas bordadas por las hábiles manos de las mujeres de Zuleta.

Atuntaqui
Sobre las ruinas de un terremoto que en 1868 destruyó la ciudad, se levantó nuevamente Atuntaqui, población de 21 000 habitantes, ubicada a 10 minutos de Ibarra.

En su reconstrucción y nuevo impulso jugó un papel trascendental la instalación de una fábrica de tejidos y la llegada del ferrocarril a Andrade Marín, la población más cercana (2.5 km). Pero fue el primer hecho el que marcó la nueva dinámica laboral y económica, pues constituyó el primer paso en el desarrollo de la industria textil en Atuntaqui.

La ex fábrica textil Imbabura, una edificación histórica que aún conserva en su interior la antigua maquinaria inglesa y alemana, fue declarada Patrimonio Cultural del Ecuador. Visitarla es conocer los orígenes de una actividad que, actualmente, es el principal recurso de esta población. Un dato para entenderlo: cada año, la feria textil que organiza esta pequeña ciudad convoca a casi 150 000 visitantes.

Esta pequeña ciudad colonial cuyo nombre indígena significa “tambor grande” y en cuya arquitectura y disposición se aprecia la huella del pasado español, tiene un clima templado y agradable y un paisaje impresionante, pues está ubicada en las faldas del volcán Imbabura. Su ritmo de vida muy tranquilo ha hecho que mucha gente la elija como destino de retiro. Pero si esa no es su intención, visítela y conozca el trabajo artesanal de sus habitantes. Casi podríamos asegurarle que no saldrá de allí sin una de las hermosas prendas que se exhiben en las vitrinas de casi todas las calles del centro de Atuntaqui.

Visite Azuay y conozca lo mejor de la artesanía ecuatoriana

Visite Azuay y conozca lo mejor de la artesanía ecuatoriana

Foto: Surtrek

La provincia del Azuay, al sur de Ecuador, es uno de los centros turísticos más importantes y ricos del país. Su capital, Cuenca, proclamada Patrimonio Cultural por la UNESCO, es una encantadora ciudad andina, con calles estrechas y tejados de barro, en la que el tiempo parece detenerse. La belleza y la calidad de vida de esta pequeña urbe, atravesada por ríos y rodeada por impresionantes parajes naturales, la han convertido en un lugar visitado por miles de turistas cada año y preferido por cientos de extranjeros –sobre todo estadounidenses- para su retiro.

Pero Azuay es también un importante centro de artesanías, de gran belleza y calidad. A la habilidad de su gente se suma una tradición importante que ha permitido que las técnicas y la vocación se transmitan de generación en generación. La elaboración de finas joyas de filigrana, el tejido de sombreros de paja toquilla, la fundición de hierro, cobre y bronce para la confección de piezas artísticas, el cuidadoso trabajo en alfarería y cerámica (sobre todo para vajillas), el tallado, la ebanistería, el trabajo en madera; los maravillosos tejidos (paños, fajas, ponchos, blusas); las piezas en porcelana, loza y barro; los cueros repujados, los vitrales, la cerería, los trabajos en piedra, etc. Estas son solo algunas de las principales aristas del trabajo artesanal en la provincia.

Foto: Fundación Turismo Cuenca

Conocer Azuay a través del laborioso y paciente trabajo de su gente es otra forma de hacer un mapa mental de esta provincia ecuatoriana tan rica y diversa culturalmente. Aquí, un pequeño recorrido por los tres puntos más importantes de producción de artesanía en esta provincia ecuatoriana.

CUENCA:
La tercera ciudad del Ecuador (las primeras son Guayaquil y Quito), es uno de los centros artesanales del país. En las calles de su centro histórico es frecuente encontrar todo tipo de talleres en donde se fabrican y venden obras de arte en hierro, cerámica, bordados, artículos de cuero, cestas… Cuenca también es un buen lugar para comprar los famosos Panama Hat –nombre erróneo, pues el verdadero origen de los sombreros de paja toquilla es el Ecuador. En la capital azuaya estos hermosos sombreros se venden a buenos precios en almacenes de franquicia, ubicados en varios sitios de la ciudad.

Foto: Surtrek
Foto: Surtrek

Otro tipo de artesanía muy famosa en Cuenca es la cerámica, sobre todo en piezas domésticas: preciosas y resistentes vajillas, de gran colorido y finas formas, que se han convertido en una marca de este trabajo en Azuay.

El origen de este oficio se encuentra en las primeras culturas precolombinas que habitaron la región. Con el tiempo, se perfeccionó gracias a la fusión de técnicas aborígenes y españolas. Técnicas como el modelado a mano, el uso del torno y del golpeador o “huactana”, la cocción en horno, el barnizado, se han utilizado a través del tiempo, en un proceso complejo y laborioso.

Uno de los artistas más importantes de la ciudad, y reconocido internacionalmente, es Eduardo Vega, muralista y diseñador que ha contribuido con su obra también al espacio público del Ecuador y otros lugares de América Latina. En su galería-taller se confeccionan y muestran al público piezas artísticas, decorativas y utilitarias, de enorme calidad y belleza, con diseños únicos.

Foto: Cerámica Vega
(Tuga Astudillo)

Pero en esta ciudad no solo se produce cerámica para uso doméstico o artesanal: Cuenca ha desarrollado también la producción industrial, con piezas como tejas, baldosas o recubrimientos.

Por otra parte, los bordados en distintas prendas –algunas de ellas, con oro y plata- son trabajos únicos por su belleza y calidad. Pero quizás una de las ramas más elaboradas e interesantes es la forja de objetos ornamentales y utilitarios: las formas más singulares y complejas que adornan lámparas, barandillas, candelabros, mesas, sillones, y un largo etcétera se exhiben y venden en estas calles. La cestería, la talla en madera, la alfarería también destacan por su belleza en Cuenca.

CHORDELEG:
Chordeleg está ubicado a unos 40 km de Cuenca en transporte terrestre. Fue un asentamiento indígena antes de la Colonia y en la actualidad es un pintoresco pueblo andino, con calles de adoquín, casonas tradicionales y una plaza central y el parquecito, sitio de reunión de la gente local y de paseo de los visitantes, que encuentran allí ventas de golosinas, artesanías, sombreros, figuras de barro, bordados, recuerdos, helados…

Pero si algo destaca a este cantón azuayo es el trabajo de los artesanos joyeros. En el centro de Chordeleg –cuyo nombre significa “chorro de oro”- existen más de 100 joyerías. Caminar por sus calles y detenerse en los escaparates y exhibidores de estas pequeñas tiendas es descubrir la creatividad, el arte y sobre todo la habilidad de los joyeros azuayos.

Aunque también se trabaja mucho en alfarería, paja toquilla o metales, es sin duda la joyería la estrella de las artesanías en Chordeleg, un pueblo rodeado de paisajes de gran belleza, que fuera declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO, en el año 2000. A precios moderados (sobre todo en comparación con las grandes ciudades), se puede encontrar trabajos muy finos y diseños únicos que los artesanos crean para anillos, aretes, cadenas, pulseras y otras piezas en oro amarillo, oro blanco y plata. Los joyeros utilizan también piedras como esmeraldas, diamantes, ópalos, topacios, perlas, aguamarinas, rosas de Francia y otras, en las joyas que han adquirido fama mundial, sobre todo a partir de que fueran usadas en el certamen de Miss Universo, que se realizó en Ecuador en el año 2004.

Un detalle importante: para tranquilidad de quienes compran estas piezas, el Municipio de Chordeleg tiene una oficina que entrega un sello de garantía de la joya. De esa forma, el dueño del almacén en donde se vende confirma que, para su elaboración, se ha utilizado oro de 14 o 18 quilates o plata de 9,25 o 9, 75 quilates.

Foto: Pete

Después de apreciar (y quizás comprar) alguna joya en esta población, usted puede aprovechar el viaje para conocer uno de los parajes naturales más bonitos de la provincia: a 25 km de Chordeleg está ubicado el sitio de Tres Lagunas, tres grandes espejos de agua ubicados en forma descendente, en lo alto de la montaña, y a cuyas aguas se les atribuyen propiedades curativas, que fueran aprovechadas desde tiempos ancestrales por los indígenas que poblaban la zona. La formación natural tiene, en la parte alta, una cascada desde la que el agua desciende para caer en la primera laguna.

Especies como conejos, venados, zorrillos, lobos de páramo, chucuris… se encuentran en este paraje. Además hay aves como quilicos, gaviotas de sierra, colibríes, golondrinas y más.

GUALACEO:
Más de la mitad de la población de Gualaceo (el 52 por ciento, para ser exactos), se dedica a la elaboración y venta de calzado. Este pueblo andino, que conserva elementos arquitectónicos de la Colonia, tiene un hermoso centro histórico, con mercados, plazas parques, riberas de ríos y hasta un antiguo acueducto.

Pero, sin duda, lo más conocido de Gualaceo es su famosa producción de calzado. Con un proceso productivo cada vez más moderno y tecnificado, los artesanos de esta población siguen las tendencias internacionales y empiezan a marcar la moda dentro del país. Zapatos de todo tipo, formales y deportivos se exhiben en el centenar de almacenes de Gualaceo, pueblo que se caracteriza por su riquísimo folclor.

Pero además de esta producción, Gualaceo tiene otro punto de atracción, que si bien no puede calificarse como artesanía, es un tipo de producción única y muy exótica: allí se encuentra Ecuagenera, el laboratorio de orquídeas más grande del Ecuador. Diariamente se producen más de 300 orquídeas distintas, plantas que se distinguen por la complejidad y belleza de sus flores. Además, realizan tours guiados, para conocer las instalaciones y el proceso de cultivo de estas plantas fascinantes.

En los alrededores de la población también existen otros lugares turísticos importantes, entre ellos áreas de bosque y vegetación protectora, como el Collay, el Aguarongo, la Cascada de San Francisco, el río Santa Bárbara, y el pueblo de San Juan, con su arquitectura colonial y sus casas de bareque.

Los seis tesoros arqueológicos más importantes de Ecuador

Los seis tesoros arqueológicos más importantes de Ecuador

Un recorrido por los vestigios de civilizaciones ancestrales, que dejaron la huella de su vida cotidiana y de sus ritos y ceremonias, permite conocer el desarrollo y la espiritualidad de estos pueblos.

En América Latina, los vestigios de estas civilizaciones se encuentran en varios puntos del continente, enmarcados en entornos naturales maravillosos. Recorrerlos permite intuir el esplendor de unas civilizaciones perdidas en el tiempo.

México, Colombia, Perú, Ecuador son algunos de los países conservan los vestigios de civilizaciones precolombinas como las de los Maya, los Incas y los Aztecas. La ciudad Maya de Tikal, en Guatemala; las majestuosas ruinas de Machu Picchu, en Perú; las ruinas de Chichen Itza, que fuera la capital más importante de la cultura Maya, localizada en Yucatán, México, son algunas de las más representativas del continente.

Ecuador también conserva, en varios puntos de su geografía, los restos y cimientos de importantes civilizaciones preincaicas. Le proponemos un recorrido por las más conocidas y visitadas por arqueólogos y turistas:

Museo de Sitio de Tulipe


Setenta kilómetros al noroccidente de Quito, se encuentra uno de los mayores hallazgos arqueológicos de Ecuador: las huellas de la civilización preincaica de los Yumbos (800 después de Cristo, hasta 1660).

El Museo de Sitio Tulipe, ubicado en la capital del país, Quito, le transportará en el tiempo, concretamente a principios del pasado milenio. Los acueductos, piscinas, tolas, petroglifos y caminos de piedra permiten deducir el enorme legado astronómico, geométrico y arquitectónico que nos dejó la civilización de los Yumbos.

El levantamiento más importante del Museo es un centro ceremonial compuesto por ocho grandes estructuras de roca, vinculadas a los acueductos. Estas estructuras eran utilizadas por los Yumbos para desarrollar ritos purificativos, adorar a dioses y calcular el tiempo.

El entorno natural que envuelve estas ruinas, sus ríos aledaños y diversos senderos conduce a lugares con aire místico, en los que el visitante se sorprenderá con los petroglifos de complejas figuras.

Los senderos de este sitio ancestral han perdurado en el tiempo y, según los arqueólogos e historiadores, fueron utilizados como vías de conexión entre la Sierra y la Costa.

Con una muy didáctica reproducción multimedia, en el Museo de Sitio de Tulipe se relata la historia de la civilización de los Yumbos. El contenido de estos guiones es el resultado de 25 años de investigación sobre la cotidianidad y trascendencia de esta cultura preincaica, de avanzado desarrollo organizativo, espiritual y arquitectónico.

Horarios:
De miércoles a domingo, de 09:00 a 17:00
Costo: Adultos, 3 USD, Estudiantes, tercera edad, niños y personas con capacidades diferentes, 1USD

Ruinas de Cochasquí


El parque arqueológico y de investigación de Cochasquí, ubicado en el cantón Pedro Moncayo (provincia de Pichincha), tiene una extensión aproximada de 80 hectáreas. Situado a más de 3000 msnm, es un perfecto mirador para observar elevaciones como el Cerro Puntas, el Cotopaxi, los Illinizas, el Pichincha, el Quinche, entre otros.

El sitio conserva una enorme riqueza histórica y cultural, expresada en los vestigios del pueblo preincaico de los Quitu-Cara, que habitó una extensa región desde la Costa hasta la Amazonia, y desde el norte de Pichincha, hasta el sur de Colombia.

Quince pirámides truncas y más de veinte montículos funerarios, un jardín botánico y un museo arqueológico, permiten conocer e interpretar la cultura solar de esta civilización.

Cochasquí, ubicado a 52 km al norte de Quito, es un templo del misterio. Varias teorías sobre lo que pudo haber sido en su momento de esplendor se tejen entre los científicos, arqueólogos e historiadores. Muchos sostienen que pudo haber sido un observatorio astronómico, o una necrópolis. Para otros, se trataba de altares de adoración o de un sitio de prácticas militares. Esto último porque allí se encontraron más de 500 cráneos humanos.

Además de las pirámides y montículos funerarios, muros, terrazas, lagos artificiales, canales, caminos, etc. forman parte del Parque Arqueológico de Cochasquí, que integra también el recorrido del Qhapaq-Ñan (el Camino del Inca).

En el sitio arqueológico existen llamas, zorrillos, lobos, conejos, perdices, tórtolas, cóndores, águilas y pumas. También puede observar la vegetación originaria que incluye árboles como el puma maqui, arrayán, sacha-rosa, capote, aliso, orquídeas, otros. Recuerde que a 15 km. se encuentran las Lagunas de Mojanda y la elevación Fuya Fuya.

Para llegar a Cochasquí debe tomar la Panamericana Norte. En el km 52, a la altura del peaje, deberá tomar el desvío a Cochasquí; también puede llegar desde Mojanda o por Tocachi o Malchingu.

Usted podrá encontrar hospedaje en la ciudad de Otavalo, conocida mundialmente por su mercado y sus artesanías, o en la ciudad de Ibarra.

Horarios:
El parque Arqueológico Cochasquí se puede visitar todos los días del año, de 08:30 a 16:30.
El valor del ingreso a este parque es: USD 3 para extranjeros, USD 1 para nacionales, USD 0,50 para estudiantes y USD 0,20 para niños y personas de la tercera edad.

Las ruinas de Ingapirca


Al sur del Ecuador, en la provincia del Azuay, se encuentran las ruinas de Ingapirca, complejo arqueológico situado en un altiplano de la provincia de Cañar.

Solamente 80 km de la hermosa y cultural ciudad de Cuenca, estas ruinas precolombinas fueron construidas por los habitantes de la cultura Cañar, para ser utilizadas como centro ceremonial y de intercambio de comercio.

Los vestigios de Ingapirka, palabra que significa “muro del Inca”, pudieron haber sido un observatorio del Sol y de la Luna, además de un centro ritual y de estrategias militares, según las interpretaciones científicas. El edificio, de origen Inca- Cañari fue construido por orden directa del Inca Huayna Cápac, durante las guerras de expansión territorial.

El entorno de estas majestuosas ruinas lo conforman los páramos de Curuquinga y Buerán, al este y sur, y la cordillera occidental por el oeste. Se dice que la civilización Cañar eligió estas tierras para construir estos templos que estaban integrados en una ruta que recorrían entre Ecuador y Perú.

Los grandes hallazgos de cerámica de estas ruinas han ayudado a datar ese lugar en los años 500 AC.

Usted podrá disfrutar de estos parajes con una visita de un día y hospedarse en la cultural y hermosa ciudad de Cuenca, Patrimonio de la Humanidad.

Horarios
De lunes a domingo 08:00 a 19:00
Costo de ingreso:5 USD

Comuna de Agua Blanca, en Manabí


Ubicada a unos 15 km al norte de la ciudad de Puerto López, en la provincia de Manabí, la comuna de Aguablanca es un centro arqueológico encajado en un hermoso entorno natural.

La comuna es parte del Parque Nacional Machalilla. Vestigios de la civilización de los Machalilla y de la cultura Manteña se encuentran en este terreno, transformado en un museo de sitio.

Ruinas de templos, plazas y viviendas de la cultura manteña (1.500 A.C), así como urnas funerarias, y objetos de cerámica, sobre todo de uso doméstico y ceremonial, pueden observarse en este museo y dan una idea al visitante de lo que fue la vida cotidiana y la cultura de estos habitantes ancestrales.

Al recorrer la rivera del rio Buenavista, se puede descubrir un asentamiento con los restos de templos, plazas y viviendas de la cultura Manteña. Los hallazgos cerámicos salen al paso en todo el camino.

La laguna de azufre es otro de los atractivos de la visita a la comuna. Se trata de una laguna natural con concentraciones de azufre, que emanan de una formación volcánica subterránea. Se dice que estas aguas tienen propiedades curativas.

Complejo de Pumapungo de Cuenca


En pleno centro de la ciudad de Cuenca, en el casco histórico, encontramos un parque arqueológico, construido a finales del siglo XV.

Estas son las ruinas de lo que, según los arqueólogos e historiadores, fue una de las ciudades más imponentes del imperio Incaico. Allí se encontraban el Templo del Sol y un templo de vírgenes del Sol. También formaba parte de este complejo el templo de Tomebamba.

Durante los trabajos realizados en las dos últimas décadas, se recuperaron diversas piezas de cerámica, metal, conchas y huesos, que se pueden apreciar en el museo de sitio y que hablan de una organización compleja y desarrollada.

En este lugar se asentó la ciudad de Tomebamba, que fuera destruida antes de la llegada de los conquistadores españoles, quienes después levantarían sus iglesias sobre las piedras de los templos indígenas. Se dice que esta ciudad fue cuna del hijo del Inca Hayna Cápac y que esta condición le valió convertirse en un espacio sagrado.

En el Parque Arqueológico de Pumapungo se puede observar también la entrada a un túnel de treinta metros de largo. Los estudios determinan que este sirvió de mausoleo y que simbolizaba el mundo de los espíritus. Todo ello, como parte de la cosmovisión compleja y profunda del pueblo que habitó lo que ahora constituye el complejo arqueológico más importante del país.

Si lo visita, usted podrá alojarse en la hermosa ciudad de Cuenca, construida con las mismas características que la ciudad de Cuenca en España.

Horarios:
De lunes a domingo 08:00 a 19:00
Costo de ingreso: 5 USD

Rumicucho, en la mitad del mundo


“Rincón de piedra”. Ese es su nombre en Qichwa: Rumicucho. Estas ruinas arqueológicas, ubicadas al norte de la ciudad de Quito, nos ofrecen una clara visión de lo que fue un templo dedicado al Dios Sol.

Desde su privilegiada ubicación, en una colina desde donde se puede apreciar el cerro de La Marca y el volcán Cayambe, que forman una línea horizontal este – oeste, lugar exacto por donde atraviesa el Sol en su equinoccio.

Se cree que Rumicucho fue uno de los templos más importantes de adoración al Astro Rey. Con una extensión de más de 300 m. de largo por 75 de ancho, está formado por cinco terrazas de piedra en forma piramidal.

Durante los enfrentamientos entre los pueblos nativos y los Incas, este lugar sirvió como estructura militar de apoyo y logística, debido a su estratégica situación. De ese uso quedan, como huellas, caminos, puentes y tambos; construcciones que, según la historia, también fueron utilizadas como un fuerte militar Inca.

Rumicucho es un lugar de encanto, con maravillosas vistas, en el que usted podrá aprender sobres estos pueblos milenarios y sus tradiciones y valorar el desarrollo y conocimiento de las culturas ancestrales. Todo eso, rodeado de un maravilloso entorno natural.
Horario:
De lunes a domingo 10:00 a 22:00
Costo de ingreso:4 USD

Los camélidos: fascinantes animales que reinan en las llanuras de los Andes

Los camélidos: fascinantes animales que reinan en las llanuras de los Andes

Su estampa solitaria parece el fondo de una postal: hieráticos y silenciosos, los camélidos observan al infinito desde las inmensas y frías llanuras de los Andes. Son dueños de una belleza sencilla y práctica, con su cuello fino, sus patas largas y el pelaje de tantas tonalidades que, en muchos casos, se hace imposible definir su color.

Los camélidos son los únicos parientes del camello que existen en la actualidad. ¿Cómo llegaron hasta América del Sur? Hay muchas teorías, pues los registros fósiles son incompletos. Según la más conocida, hace cinco millones de años, estos animales aparecieron en Norteamérica. Desde allí y debido el clima adverso, producto del avance de los glaciares, emigraron en distintos momentos de la historia, hacia Eurasia (en donde se diversificaron en las dos especies que conocemos en la actualidad: el camello de dos jorobas y el dromedario), y a Sudamérica. A este último continente arribaron a través del Istmo de Panamá (se calcula que hace un tres millones de años), los camélidos de la tribu Lamini (sin joroba). Lo paradójico es que, con el tiempo, desaparecieron de su lugar de origen, quizás por condiciones climáticas extremas o por la llegada de un nuevo predador: el ser humano.

En América del Sur, hay dos géneros (lama y vicugna) y cuatro especies. Dos de ellas son salvajes: la vicuña y el guanaco. Y las otras dos son domésticas: la llama y la alpaca. Las cuatro comparten algunas características, por ejemplo, su capacidad de cruzarse entre sí y tener descendencia fértil, o su dimorfismo sexual: es decir que no es fácil distinguir su género, a menos que se vea sus aparatos reproductores de cerca. La alpaca, la llama y la vicuña tienen otra característica común: viven en tierras altas. El guancaco, en cambio, puede habitar a nivel del mar.

La llama, el animal sagrado de los Incas


Entre los camélidos andinos, la llama es el más grande. Su característica más llamativa es que no es una especie natural, en el sentido de que es una “creación” del ser humano (específicamente de los pobladores del altiplano, que domesticaron el guanaco hace unos 5000 años). Su distribución geográfica ha sido muy variable y amplia, por haber sido producto de comercio desde el imperio Inca). Pero se encuentra, sobre todo en los Andes de Perú, Bolivia, Chile, Ecuador y Argentina. Ha sido tradicionalmente utilizada como bestia de carga, pero también aprovechada por su lana y por su carne. Su fibra es muy gruesa y resistente y muy valorada porque no es tratada con productos químicos.

La economía del imperio Inca se basó en la explotación de la llama. Estos pobladores consumían su carne, sobre todo en ocasiones festivas, pero además utilizaban su lana para elaborar hilos y tejidos. Sus huesos se aprovechaban para hacer instrumentos musicales; su cuero, para calzado; su grasa, para medicinas, y sus excrementos, para abono.

Para los Incas, la llama era un animal sagrado. Creían que cada llama en la Tierra tenía su “espejo”, en la “Llama Celeste”: una constelación que se podía apreciar desde ciertos lugares sagrados.

La alpaca, una especie en peligro de extensión


La alpaca es una especie más pequeña y que comparte con la llama (así como con el camello) el hábito de escupir como método de defensa. En cambio, se diferencia de esta en que no se utiliza como un animal de carga. Este camélido mide entre 0, 94 y 1, 04 metros y pesa entre 50 y 55 kg. Se cree que su domesticación data de miles de años.

Las alpacas habitan sobre todo en Perú, Bolivia, Chile y Argentina, aunque en este país casi había desaparecido y se están haciendo muchos esfuerzos para aumentar su población. También hay alpacas en Australia, EEUU y Nueva Zelanda. Son animales muy valorados por su fibra, pues es la más fina entre los camélidos (su precio asciende hasta unos 400 dólares por cada kilogramo). Con la lana de la alpaca se fabrican productos tan diversos como cobijas, ponchos, bufandas, chalecos, chompas.

La vicuña: sedentaria y “ecológica”


La vicuña, símbolo patrio peruano, es un camélido más pequeño: su longitud es de 80 cm y su peso de entre 40 y 50 kg. Son animales sedentarios, de patas largas y, en cierto sentido, ecológicos, pues las plantas de sus patas tienen una especie de almohadilla que evita que, a su paso, levanten la vegetación. De esa forma, no producen erosión. Además, tienen un sistema social muy estructurado y organizado: los machos adultos viven con un harén de dos o tres hembras y sus crías. La lana de la vicuña es la estrella de este tipo de material en el mundo de la alta costura, pues el metro cuadrado puede llegar a costar hasta 3000 dólares.

Firmas de alta costura, sobre todo italianas y francesas, utilizan la fibra de la vicuña para la elaboración de prendas exclusivas. Por la intensa actividad de caza, desde épocas ancestrales, este animal se encuentra en proceso de extinción.

El elegante y sociable guanaco


Elegante y de huesos finos y veloces (puede correr hasta 64 km por hora), el guanaco también es una especie amenazada entre los camélidos. Son, incluso, más escasos que las llamas. Este animal de carácter sociable, que generalmente anda en rebaños numerosos y vive en zonas semidesérticas, tiene un pelaje espeso y suave que lo protege del frío. Habita sobre todo en Perú, Chile, Bolivia y Argentina. Los guanacos pueden llegar a pesar 140 kg y medir 1, 70 m de alto. Tienen un pelaje de tres tonalidades: beige en la parte superior del cuerpo, blanco en la inferior y gris en su cabeza. El ser humano aprovecha su pelaje y su cuero, para hacer prendas finas y muy valoradas.

Los “camellos del Nuevo Mundo”


A los camélidos sudamericanos se los llama “camellos del Nuevo Mundo”. Con sus antecesores jorobados de Asia y África comparten sus ciertas características de adaptación a las tierras áridas, así como el hecho de ser recursos importantes de sustentabilidad para las poblaciones con las que conviven. Según varios estudios, la población actual de camélidos en América del Sur es de alrededor de 9 millones de habitantes. Para comunidades campesinas de Ecuador, Perú, Bolivia, Argentina y Chile, el pastoreo de las alpacas y las llamas sigue siendo su principal fuente de ingresos.

Son, sin duda, animales curiosos e interesantes. Quienes los estudian los describen como “diurnos y sociales”, aunque todo el mundo sabe que si se enfadan, pierden las buenas costumbres y lanzan saliva, no con el objetivo de agredir, sino más bien de defenderse, cuando se sienten molestos o acosados.

Pero además de su función histórica de proporcionar carne y lana a los pueblos andinos, ciertos camélidos son utilizados en la actualidad para una terapia novedosa. Se la conoce como alpacaterapia o lamaterapia y se ha desarrollado en Alemania. Es una variante de los tratamientos que se hacen con perros, caballos o delfines. Niños con autismo, personas con experiencias traumáticas o con altos niveles de estrés o problemas psiquiátricos: todos ellos se pueden beneficiar con este tratamiento, basado en una característica única de los camélidos: se dice que son los únicos animales que realmente miran a los ojos y observan. Son sensitivos, curiosos, de presencia tranquila. Además son dóciles y cuidadosos y, por su belleza y magnetismo, ejercen una especie de fascinación en quienes los ven.

En resumen: hay quien podría pensar que estos hermosos animales andinos son demasiado “quietos” o aburridos, pero en realidad, hay mucho qué descubrir sobre ellos. Vale la pena conocerlos de cerca, en los paisajes en que reinan. Mirar a sus ojos y descubrir si es cierto que nos observan. Eso sí, por su bien, cuídese mucho de no molestarlos…

Ocho consejos para unas vacaciones inolvidables en las Islas Galápagos

Ocho consejos para unas vacaciones inolvidables en las Islas Galápagos

Un tour a las Islas Galápagos es un sueño que muchas personas han escrito en su lista de “cosas que hacer antes de morir”. Al no ser un viaje barato, se convierte, para la mayoría, en una experiencia de una sola vez en la vida. Por ello es recomendable planificar cada detalle del antes-durante y después, para que no queden cabos sueltos y todo salga a la perfección.
Hay muchos consejos posibles a la hora de organizar su aventura por las Islas Encantadas, pero aquí le presentamos una lista de 8 aspectos básicos que le ayudarán para planificar mejor su tour, y disfrutar más su estancia.

1.- ¡Planeando su vuelo!
Todos los vuelos a las Islas Galápagos salen desde el Ecuador continental, desde Quito o Guayaquil. No existen vuelos internacionales directos al archipiélago, por eso es importante que usted realice una pequeña investigación sobre las aerolíneas que viajan a Ecuador y que consulte con su operador turístico a la hora de coordinar su vuelo a Galápagos, tomando en cuenta que en las Islas existen dos aeropuertos importantes: en la Isla San Cristóbal y en la Isla Baltra.

Si su plan es quedarse pocos días en el archipiélago, es recomendable que llegue a Baltra, pues se encuentra frente a la isla Santa Cruz, que es la más concurrida y la más central. La distancia desde Santa Cruz hasta el resto de islas habitadas (San Cristóbal, Isabela y Floreana) es de cuatro horas aproximadamente. En cambio, si llega a San Cristóbal y quiere visitar Isabela o Floreana necesariamente tendrá que pasar por Santa Cruz, lo que aumenta el tiempo de viaje. Otra buena opción es llegar al aeropuerto de San Cristóbal y salir del de Baltra (o viceversa).

Dependiendo de cuál sea su punto de partida, los vuelos a Galápagos salen desde Quito y Guayaquil. Toma más o menos media hora llegar de Quito hasta Guayaquil, y más o menos una hora y media desde Guayaquil hasta las islas.

2.- ¿QUÉ LLEVAR?

Ropa:
Para viajar a las Galápagos tome en cuenta que las aerolíneas solo admiten una pieza de hasta 20 kg y equipaje de mano de hasta 8 kg. Sin embargo, recuerde que en Galápagos deberá transportarse en barcos y puede ser muy incómodo llevar una maleta pesada.

El primer consejo que le damos es que lleve ropa liviana a su viaje. Pantalones cortos y camisetas cómodas, de manga corta son las prendas ideales para las excursiones y paseos por las islas. Es muy importante que no olvide un sombrero o gorra y un par de gafas de sol. El bloqueador solar completará su equipo de protección, pues recuerde que está en la línea equinoccial y el sol pega directamente. En algunos cruceros, usted puede necesitar algunas prendas un poco más formales, aunque también livianas y frescas, para la tarde o la hora de la cena. Pero eso es algo que queda a su elección, porque no hay un código de vestimenta en los barcos. No olvide tampoco que, para llegar a las Islas Galápagos, usted pasará por Quito o Guayaquil. Para la primera, necesitará ropa un poco más abrigada: puede ser un saco ligero o impermeable, que le servirá también si alguna tarde o noche sopla el viento en las islas.

Calzado y traje de baño
Unas sandalias con correas (conocidas como Teva-style) son recomendables para las distintas actividades que usted realizará en un tour por las islas. Este tipo de calzado será perfecto para el suelo, las excursiones por tierras volcánicas, el agua, etc. Puede también llevar unos zapatos tenis, por si quiere alternar.

Necesitará también uno o dos trajes de baño (dependiendo del número de días que dure su tour). Si usted tiene su propio equipo de buceo y prefiere llevarlo, está muy bien. Pero si no, siempre podrá alquilarlo en las islas, o las embarcaciones de lo suministrarán. También puede comprar o alquilar uno en las tiendas de Quito.

Cámara de fotos y accesorios
Las Islas Galápagos son el lugar ideal para ver de cerca –e interactuar, en algunos casos- con especies únicas, que solo podrá ver en este lugar. Los paisajes volcánicos, la inmensidad del mar de aguas cristalinas, los atardeceres desde la cubierta de su barco: todo serán oportunidades únicas para sacar hermosas fotografías. Por eso, no olvide portar una cámara de fotos (mejor si es una con gran angular) o de video, cuyo funcionamiento usted ya conozca, para evitar problemas. Tampoco olvide el respectivo cargador.

Medicinas
Si usted toma algún tipo de medicación específica, es mejor que la lleve consigo porque será difícil que encuentre algunas prescripciones en las islas. Por lo demás, todos los barcos tienen lo básico para primeros auxilios.

Documentos
Si es extranjero, usted deberá llevar siempre consigo el pasaporte o una copia. Los nacionales de los países de la Comunidad Andina (Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia) pueden movilizarse solo con su documento de identidad. Para entrar en las islas deberá adquirir la tarjeta de control ($20) en el aeropuerto de Quito o de Guayaquil. Deberá llevar esta tarjeta durante todo el viaje.
Además, al entrar en las Galápagos deberá pagar la entrada al Parque Nacional. ($100 para adultos y $ 50 para niños menores de 12 años).

3.- ¿CUÁNDO VIAJAR?
Las Islas Galápagos se caracterizan por tener un clima agradable todo el año. No obstante, hay ligeras variaciones que deben tomarse en cuenta. Por ejemplo, desde junio hasta diciembre –período conocido como “temporada seca”- llega hasta el norte de Galápagos, arrastrada por los vientos del sur, la corriente fría de Humboldt. Debido a su presencia, las aguas son más frías y. aunque los días son soleados, por las tardes una capa de niebla se puede ver sobre las islas. E esta época, los mamíferos y las aves de tierra está muy activos y los visitantes pueden observar los rituales de cortejo de muchas especiales.

En cambio, el periodo comprendido entre diciembre y mayo es conocido como “temporada caliente”. En estos meses, el clima se vuelve más tropical, con muchas lluvias. La temperatura del mar se calienta y eso resulta agradable para quienes gustan de nadar o hacer buceo.

Pese a esta estabilidad relativa del clima, hay algunas cosas que tomar en cuenta para escoger la fecha del viaje. Los meses de abril y mayo, así como septiembre y octubre son considerados por la mayoría de operadores como “temporada baja”. En estos meses, hay menos flujos turísticos y se pueden conseguir mejores precios, siempre haciendo las reservas con mucha anticipación.

4.- Hoteles y cruceros


Las islas Galápagos cuentan con una amplia variedad de hospedajes, desde hostales económicas hasta hoteles de lujo. La mayoría de sitios de hospedaje incluyen en la tarifa el desayuno, que suele ser variado. Como la demanda de hospedaje en las islas habitadas es alto, procure buscar con anticipación un lugar donde hospedarse y asegúrese de reservar una habitación. También puede optar por un viaje en crucero que es una opción excelente para recorrer varias islas en poco tiempo y, además, no tendrá que preocuparse por el hospedaje ni por la comida, solo de disfrutar de las islas.

5.- Transporte entre islas
Al viajar a las Galápagos, la mejor manera de transportarse entre las islas habitadas es mediante los barcos pequeños (conocidos como ‘fibras’) que salen todos los días. La mayoría de barcos salen en la madrugada, cuando el mar está más tranquilo. Cuando viaje en estos barcos, procure tomar alguna pastilla contra el mareo, pues en muchas ocasiones el oleaje es fuerte y, si no está acostumbrado a pasar varias horas en el mar, lo puede pasar muy mal.

Si quiere ahorrarse el viaje en barco, que suele durar cuatro horas entre las islas, puede tomar una avioneta. La empresa EMETEBE da este servicio en las Galápagos. También tiene la opción de tomar un crucero, que lo llevará a conocer incluso aquellas islas poco visitadas por los turistas.

6.- ¡La hora de comer!
Las islas cuentan con amplia oferta de restaurantes, especialmente de comida costeña y comida rápida. La mayoría de hoteles disponen de restaurantes o comedores para sus huéspedes. Además, es posible encontrar tiendas donde puede comprar una variedad de alimentos. Tome en cuenta que la comida en las Galápagos es un poco más cara que en el continente, pero los precios no aumentan mucho. Si sale en una expedición que dura varias horas, las agencias brindan el servicio de box lunch, que consiste en un almuerzo ligero y generalmente frío, pero suficiente. Si emprende una excursión por su cuenta, puede llevar algo ligero para comer, pero no olvide llevar también una bolsa para la basura.

7.- Bancos y cajeros automáticos
La moneda oficial en Ecuador es el dólar americano. Aunque en los aeropuertos y en las islas usted podrá cambiar dinero, es mejor que lleve consigo una cantidad de dólares que le permitan hacer alguna compra urgente.

Solo San Cristóbal y Santa Cruz cuentan con servicio de bancos y cajeros automáticos, por eso, si visita Floreana o Isabela lleve dinero en efectivo. Si bien en la mayoría de lugares se acepta tarjeta de crédito, procure llevar efectivo para evitarse inconvenientes. Procure tener con usted billetes de hasta 20 dólares, pues los billetes de mayor denominación no son aceptados en algunos lugares.

8.- Guías y buceo


La mayoría de las excursiones en las Islas Galápagos deben realizarse con un guía naturalista certificado y esto es especialmente importante pues el 98 por ciento de la superficie del archipiélago forma parte del Parque Nacional Galápagos. De hecho, esta es la institución que coordina con los operadores turísticos las visitas a Galápagos. Para cada visita hay senderos marcados que deben ser respetados por los turistas. Pero esto no impide que puedan ver de cerca muchas especies e incluso, en algunos casos, interactuar con ella. Iguanas, garzas, tortugas gigantes, todo tipo de aves, leones marinos y lagartos de lava… son algunas de estas criaturas.

¿Cuándo viajar a las Islas Galápagos?

¿Cuándo viajar a las Islas Galápagos?

Localizadas en medio del Océano Pacífico, y bendecidas por su ubicación en el ecuador, las Islas Galápagos gozan de un muy buen clima todo el año. Así que, en realidad, no existe una “mejor época” para viajar a este paraíso, pues cada mes tiene sus pros y sus contras. Todo depende de lo que usted considere como las vacaciones ideales. Aquí presentamos algunos de los factores que puede tomar en cuenta a la hora de decidir cuándo viajar a las Islas Galápagos.

TEMPORADA ALTA VS. TEMPORADA BAJA
La temporada alta de turismo en Galápagos tiende a coincidir con los meses de vacaciones alrededor del mundo. Estos van desde la mitad de diciembre (vacaciones de Navidad) a enero, y de junio a agosto (vacaciones de verano), en Europa y Estados Unidos.

Durante la temporada alta, la disponibilidad de todos los servicios en las islas se extiende hasta el límite. La administración del Parque Nacional Galápagos establece un número de turistas que pueden visitar las islas; sin embargo la afluencia de turistas en la temporada alta puede ser muy grande, haciendo que los hoteles y las cubiertas de los barcos estén realmente concurridos. De la misma manera, los vuelos están particularmente llenos en estas épocas y, por supuesto, los precios de los cruceros y los alojamientos son más altos. Durante las temporadas altas, es casi imposible encontrar ofertas de último minuto y si de milagro encuentra una, es probable que usted deba aceptar viajar en algún barco que no sea su primera elección.

La temporada baja corresponde a los meses de primavera (mayo a junio) y de otoño (septiembre y octubre). En estos períodos, el turismo decae substancialmente y muchos cruceros reducen sus precios para atraer a más pasajeros.

RECOMENDACIONES PARA LA TEMPORADA DE TURISMO
Si usted está planeando una escapada a Galápagos durante los meses más populares de vacaciones, debe reservar su viaje con seis meses de anticipación a la fecha en que desea viajar (o antes). Los cruceros de Navidad, por ejemplo, se reservan con un año de antelación.

Otra alternativa es tomar sus vacaciones durante la temporada baja. En ese caso, hay un par de factores que debería tener en cuenta. En esta época del año es posible que usted se sienta algo aislado o solo, pues las playas estarán desoladas. Como ventaja, la disponibilidad en los hoteles no será un problema en esas fechas. Tenga en cuenta que las condiciones del mar son las peores en esa temporada, lo que aumenta las posibilidades de que los viajeros sufran mareos o malestares por el movimiento del barco. Además, debido a estas aguas agitadas, muchos operadores de cruceros ponen sus botes en puertos secos para realizarles mantenimiento. Así que piénselo dos veces antes de comprar una oferta de “última hora”, solo porque se trate de temporada baja.

EL CLIMA EN LAS ISLAS GALÁPAGOS
Otro factor que puede influir en su decisión de la fecha para visitar las Islas Galápagos es el clima. Debido a que las Galápagos se encuentran justo en la línea ecuatorial, el aire y la temperatura no varían mucho, aunque las corrientes marinas sí influyen en la temperatura del aire y del agua, las condiciones del mar y la lluvia en las islas. Generalmente, el clima de las Galápagos se divide en dos estaciones: la cálida y lluviosa (desde enero hasta mayo o junio), y la fría y seca (desde junio o julio a diciembre).

Durante la estación cálida húmeda, las temperaturas alcanzan los 86°F (30°C), con días cálidos interrumpidos por cortas pero pesadas nubosidades. El mar está cálido, 68°F a 77°F (20°C a 25°C), y relativamente calmado.

CONSIDERACIONES CLIMÁTICAS
El clima más cálido y las aguas más tranquilas de la estación lluviosa hacen que estos sean los mejores meses para viajar a las Islas Galápagos, en caso de que usted quiera incluir actividades de buceo y snorkel en su agenda. La parte negativa es que no hay tantos peces y aves como se pueden ver en las épocas más frías del año.

Las aguas más calmadas de la temporada cálida y húmeda también reducen las posibilidades de marearse o sentir malestares durante un crucero. Pero tenga en cuenta que esta es la época de las calmas ecuatoriales y usualmente no hay mucho viento para navegar. En cualquier caso, todos los yates de vela son operador a motor, la mayor parte del tiempo, y los buques de cruceros son tan rápidos como la mayoría de yates a motor.

Durante la temporada fría, de junio a noviembre, llega desde el extremo sur de América del Sur, trayendo el clima frío y las aguas ricas en plancton, que atraen peces. Es demasiado frío para hacer snorkel, pero según los buzos expertos, es también el mejor clima para observar una gran variedad de vida submarina… si usted es tan valiente como para sumergirse en el agua fría.

Alrededor de los 72°F (22°C), la estación seca y fría es más cómoda para hacer trekking y para explorar las islas de origen volcánico, incluyendo las fascinantes corrientes de lava y otras formaciones geológicas. Aunque los días son mayormente grises y nublados, generalmente no llueve en la costa. En la parte alta, sin embargo, la garúa y la niebla sostienen una humedad constante.

VIDA SILVESTRE
La vida silvestre es la principal atracción para la mayoría de visitantes de las islas y su observación está garantizada, independientemente de la época en que usted elija viajar al archipiélago. La mayoría de especies animales pasan todo el año en las Galápagos y no emigran. Eso incluye a los diminutos pingüinos de Galápagos, las tortugas gigantes, los cormoranes, las iguanas marinas y terrestres. Los halcones de Galápagos, los lobos marinos, los leones marinos de California (con la única excepción de los albatros ondulados, que viajan a las islas en verano).

Lo que sí cambia según la estación son los comportamientos de los animales (su apareamiento, alimentación, abundancia de agua, etc). Así que es una buena idea mirar el calendario de la actividad de la vida silvestre en Galápagos para saber de qué podrá ver en cada mes. Igualmente, hay cierta variación en los tipos de animales que usted podrá encontrar en las distintas islas del archipiélago. Por lo tanto, si usted está interesado en ver algún tipo específico de animales o pájaros, hable con el operador de su tour a Galápagos, para diseñar su tour a Galápagos.

¡BUEN VIAJE!

Una vez más, la mejor sugerencia es planear qué hacer, cuándo viajar, y hacer su reserva con anticipación.

7 cruceros de lujo en las Islas Galápagos

7 cruceros de lujo en las Islas Galápagos

Es fácil comprender por qué las Islas Galápagos están en la lista de lugares a visitar por la mayoría de los viajeros más experimentados del mundo. Hay muchas reseñas, artículos y fotos que usted puede ver, pero en verdad, nada puede prepararlo para la visitas a esta exótica obra de la Madre Naturaleza.

Algunos viajeros prefieren vivir esta aventura con un itinerario con base en tierra, alojándose en hoteles. Otros eligen explorar las Islas Galápagos en un crucero, a bordo de un lujoso yate, catamarán, un velero o un barco más grande.

Sin embargo, es claro que nadie llega hasta las Galápagos solo para acostarse en una cubierta o bucear durante todo el día. La gente va a explorar, y en nuestros cruceros por Galápagos, diseñamos excursiones que lo llevarán a la mayor diversidad de sitios posible. Los programas incluyen senderismo a través de antiguos caminos de lava, en donde encontrará reptiles prehistóricos como las tortugas gigantes de Galápagos, iguanas marinas y terrestres endémicas, exóticas aves como el piquero de patas azules, los pingüinos de Galápagos, los cormoranes y los albatros, por solo mencionar unos pocos.

Al tiempo que se maravilla con la diversidad de la vida marina y terrestre de estas islas paradisíacas, usted podrá disfrutar del máximo confort, estilo, servicio y seguridad, a bordo de un barco de lujo. Hemos seleccionado siete de los mejores “hoteles boutiques flotantes”, que lo mimarán con todo tipo de lujos: desde Jacuzzis, hasta balcones privados, así como espaciosas cabinas con las comodidades de la ciudad.

1. Ocean Spray
Uno de los barcos más nuevos y lujosos que opera en las Islas Galápagos, el Galápagos Ocean Spray se define como un “mega” catamarán. Al estar equipado con grandes camarotes y una enorme terraza con jacuzzi, no es difícil entender por qué de esa categorización.

La gran amplitud del diseño del barco, que se disfruta también en cabinas y áreas comunes, se complementa con la estabilidad y velocidad que solo los catamaranes pueden ofrecer. Esas dos características, sumadas a su comodidad, hacen del Ocean Spray la elección perfecta para un crucero en las Islas Galápagos.

Construido en 2011, el ultra moderno yate de 16 pasajeros tiene tres cubiertas y un total de nueve (9) elegantes y espaciosas cabinas dobles, todas con baño privado y balcones. Cada cabina cuenta con control de temperatura individual, baño privado y un amplio espacio para guardar el equipaje. De hecho, el Ocean Spray tiene las cabinas más grandes de los yates pequeños que navegan por las Galápagos. Sus cabinas dobles miden al menos 284 pies cuadrados.

Una tripulación amigable y experimentada, un menú de primera clase con cocina ecuatoriana e internacional, y mucho estilo, hacen del Galápagos Océano Spray un gran crucero para su viaje a Galápagos.

El Galápagos Ocean Spray está equipado con dos bares, un amplio solárium, un jacuzzi, un cómodo salón, comedor al aire libre y al interior. Con todas estas comodidades, los huéspedes encontrarán difícil no relajarse y disfrutar del ambiente exclusivo de este lujoso catamarán.

La tripulación está compuesta de 10 miembros, más un guía naturalista certificado que garantiza los más altos estándares de calidad en el servicio a los clientes. Todo esto garantiza una atención amable y profesional.

El Galápagos Ocean Spray tiene el equipo de navegación y seguridad más avanzado, para seguridad y confort de los huéspedes. El barco cumple con las exigencias de seguridad, nacionales e internacionales, y con todas las regulaciones exigidas a los buques de pasajeros.

El Galápagos Ocean Spray es un lujoso catamarán que garantiza el mejor rendimiento y la comodidad en un crucero a las Islas Galápagos. Ideal para pequeños grupos, familias o parejas.

Un consejo de los conocedores: El Ocean Spray es ideal para parejas, así como para chárteres de grupos

2. La Pinta
Uno de los más modernos yates de lujo que realiza cruceros en las Islas Galápagos, La Pinta tiene una excelente reputación por su servicio de altísima calidad y por la variedad de actividades que ofrece a los amantes de las aventuras al aire libre.

El barco tiene capacidad para 48 pasajeros. Su extensión es de 209 pies (63 metros) y sus alojamientos de lujo son muy populares para grupos familiares, durante todo el año.

La Pinta cuenta con 20 confortables camarotes dobles o con camas gemelas, más cuatro cabinas triples (la tercera persona debe ser menor de 12 años). Todas tienen vistas al océano, baños privados, cajas de seguridad y aire acondicionado controlado de forma individual.

Las cabinas de este barco están entre las más grandes que se pueden encontrar en barcos de crucero en las Islas Galápagos, con ventanales del techo al suelo en todos los camarotes. Además de los camarotes estándar, La Pinta cuenta con cuatro suites extra grandes interconectadas, que son ideales para viajes en familia.

Las espaciosas áreas públicas en cubierta incluyen un bar y un amplio salón, que se pueden utilizar para comer al aire libre; un bar más pequeño también al exterior (el Sky Bar), una cubierta de observación delantera y una trasera, un gimnasio, un Jacuzzi y una sala de lectura y de conferencias, con una biblioteca bien equipada.

A través de las ventanas panorámicas, las áreas sociales permiten un permanente contacto visual con las islas; mientras que las cubiertas exteriores son espacios ideales para la relajación. El barco cuenta también con una cubierta de observación para ver delfines, tiburones y ballenas. En la cubierta principal está el comedor. No se requiere vestimenta formal para entrar. En esa misma cubierta se encuentran el área de recepción, una boutique y un consultorio médico.

Para aprovechar al máximo sus encuentros con la vida silvestre, usted estará acompañado por los guías expertos de La Pinta. Sus excelentes servicios se complementan con la atención en el barco, la excelente comida y mucho confort a bordo. La tripulación comparte el mismo espíritu de aventura, garantizando comodidad y seguridad durante sus vacaciones en las Islas Galápagos.

3. Integrity
Tomar un crucero en este lujoso buque con capacidad para 16 pasajeros, que recorre las Islas Galápagos, es como estar en un magnífico hotel boutique, pero con vistas a un paisaje espectacular siempre cambiante, y a fascinantes animales que se dejan observar cerca de la cubierta.

El Integrity, yate de lujo de 141 pies, fue construido en Estados Unidos en el año 2005. Su diseño presta especial atención a los detalles y se ha mantenido de manera impecable en el tiempo. De hecho, el Integrity se ha ganado la reputación de ser uno de los mejores barcos que navegan por las Islas Galápagos.

El buque a motor Integrity está diseñado para transportar a 16 aventureros, con comodidad, seguridad y estilo. Navega en las aguas de las Islas Galápagos desde abril de 2005.

Con los suites y camarotes más cómodos de cualquier buque que navegue en las “Islas Encantadas”, su estancia a bordo del crucero Integrity será de puro deleite. La decoración es simple y de buen gusto, con piso de madera cosechada por el mismo propietario, tratada y curada especialmente para este yate.

Cada camarote es una cabina de doble alojamiento con asientos cómodos, gran capacidad de almacenamiento, y grandes ventanales (¡no diminutos ojos de buey!). Las temperaturas de las cabinas son regulables y usted tendrá mini refrigerador con agua y aperitivos en su habitación. Los cuartos de baño disponen de baño con ducha, lavabo, inodoro y gabinete de almacenamiento.
La acogedora sala de estar/salón es el lugar perfecto para ver, en una gran pantalla, las fotos que ha tomado durante el día en las Islas Galápagos, así como para leer o escuchar la pequeña conferencia diaria de historia natural dictada por el naturalista a bordo.

En la cocina grande y bien equipada, el chef y su equipo trabajan para satisfacer a los paladares más exigentes. Los menús son variados, bien elaborados y muy saludables. El desayuno es tipo buffet con cereales, zumos, fruta fresca, tostadas, magdalenas, platos calientes y huevos cocidos. Además, hay café recién hecho, una selección de té, leche y chocolate. El almuerzo y la cena a menudo comienzan con una sopa, seguida de ensaladas y un plato de pescado, pollo, carne o mariscos. Siempre hay postre, café y té. Las dietas especiales son preparadas fácilmente, y hay un montón de opciones agradables para los niños.

En cuanto a la nave en sí misma, el Integrity cuenta con tecnología de punta y sistemas anti vibración que garantizan una navegación tranquila durante todo el trayecto. El diseño interior del motor es impecable, mientras que las áreas sociales son amplias y el servicio es uno de los mejores que usted puede encontrar.

Consejo de los conocedores: El Integrity es conocido por sus excelentes itinerarios

4. Origin


El Origin Motor Vessel, bautizado así en honor a la famosa Teoría de las Especies de Charles Darwin, empezó a operar en las Galápagos a inicios de este año (2016). Con capacidad para 20 pasajeros, se trata de uno de los barcos más nuevos, amigables con el medio ambiente y confortables que navegan en las islas.

El barco posee 10 diferentes camarotes dobles de lujo para escoger. En dos de ellos se pueden alojar hasta tres personas. Con un espacio de alrededor de 42 metros cuadrados, cada cabina está llena de comodidades, que incluyen mesas de noche, un amplio armario, una sala de estar, decoración moderna con arte local, toallas y sábanas muy finas, control de temperatura, TV/DVD satelital, soporte para iPOD, caja de seguridad y baño privado. Cada baño tiene agua caliente, instalaciones completas y facilidades como secador de pelo, zapatillas y batas, así como jabón y champú bio-degradables. Su espaciosa cabina se encuentra en la cubierta principal “Beagle”. Posee una ventana panorámica para que pueda apreciar las impresionantes vistas del océano y del archipiélago. Todas las cabinas se limpian dos veces al día y existe servicio de lavandería.

El yate cuenta con extras como un gimnasio equipado con máquinas de cardio, amplias áreas sociales, TV vía satélite y una amplia terraza equipada con bar, barbacoa, salones y hamacas. Además de todo esto, se puede disfrutar de los kayaks, tablas de paddle, trajes de neopreno y equipos de buceo. Hay servicios de masaje disponibles en los charters, por un precio adicional. El buque posee también rincones semiprivados para que usted pueda tener un lugar tranquilo y relajarse. Usted también puede usar cualquiera de las tres áreas de descanso, la sala de lectura, la estación de computadoras y el área social con televisión satelital.

El yate opera dos itinerarios básicos de 8 días: una ruta sur/centro y otra occidente/ norte. En estos viajes, todas las necesidades de los huéspedes son atendidas por dos guías naturalistas expertos, un conserje, una experimentada y bien entrenada tripulación y un capitán, muy calificado. Las guías naturalistas y el capitán contribuirán para que usted viva una semana educativa y apasionante, además de tener un servicio excepcional mientras recorre cada isla.

El Origin Motor Vessel combina un estilo moderno y sofisticado con un alto nivel de confort y servicio. El huésped puede disfrutar de deliciosas comidas al interior o al aire libre (incluyendo especialidades ecuatorianas y peruanas), así como de emocionantes actividades físicas y una dosis de ciencia. Todo, en conjunto, será una experiencia enriquecedora e inolvidable.

5. Petrel
El catamarán de lujo “Petrel”, con capacidad para 16 personas, es una de las naves más nuevas que navegan por las Islas Galápagos. Se trata de una opción de lujo para visitar este mágico archipiélago, y una de las mejores maneras de conocer las Islas Galápagos.

Este crucero de lujo es una de las mejores formas de conocer las Islas Galápagos.

Llamado así en referencia a una de las aves más comunes de las Galápagos, el Petrel es elegante, rápido y silencioso, en el mar. Los huéspedes pueden viajar con comodidad a las diferentes islas, en donde tendrán encuentros con piqueros de patas azules, iguanas, tortugas gigantes, leones marinos y más.

Un catamarán motorizado, el Petrel está diseñado para la comodidad y la estabilidad. Además, está equipado con amplias cabinas con balcón privado, un confortable salón y amplias zonas de descanso.

La enorme terraza cuenta con un jacuzzi, un lugar perfecto para la observación de delfines y ballenas, o simplemente para relajarse y tomar el sol entre una y otra excursión a las islas. Por la noche, no hay mejor lugar para observar las estrellas.

Disfrute de una cena en el elegante restaurante del barco, o al aire libre en la terraza, mientras disfruta de los paisajes de las islas. Pida una bebida en el bar, en el momento de la puesta del sol.

En el Petrel se hace hincapié en la increíble historia natural de las Islas Galápagos, seleccionando a guías naturalistas expertos en biología y ecología, y con excelentes habilidades de lenguaje, que acompañan a los clientes en los tours en tierra.

Consejo de los conocedores: El Petrel es ideal para parejas y pequeños grupos

6. Stella Maris
Presentándose como el “el único yate de lujo de las Islas Galápagos”, el Stella Maris cuenta con las instalaciones y servicios para satisfacer a la clientela más exigente.

El barco tiene capacidad para 14 huéspedes y está disponible para grupos privados, en charters totalmente personalizados, que complementan los itinerarios de los cruceros de 8 días, en los que usted y su grupo explorarán a fondo las islas Galápagos.

Su interior cuenta con una decoración contemporánea limpia y atractiva, con ventanas panorámicas, que permiten la entrada de la luz natural. Instalaciones de lujo, nunca vistas en las Islas Galápagos, son la característica del yate a motor del Stella Maris. Este lujoso yate a motor tiene un total de siete (7) suites: cuatro (4) amplias suites en la cubierta de popa/inferior; dos (2) suites en la cubierta principal frontal, y una (1) suite principal en la segunda cubierta de popa. La suite principal tiene su propio acceso privado que da a un salón al aire libre. Todas las suites disponen de aire acondicionado y de instalaciones privadas de baño. Cada una de estas amplias suites tiene su propio balcón privado.

En la cubierta principal, el yate a motor Stella Maris cuenta con una hermosa escalera central que separa el comedor de lujo de la amplia sala de estar, la misma que cuenta con televisión de entretenimiento.

Estas instalaciones, y una atenta tripulación, contribuyen a que experiencia a bordo del yate Stella Maris sea única. Sin embargo, la deliciosa cocina es lo mejor del viaje. El servicio de comida y bebidas en el yate a motor Stella Maris está disponible las 24 horas del día. Además, el buque cuenta con un completo stock de vinos y licores de excelente calidad. Entre la tripulación se cuentan algunos de los chefs locales más cualificados.

Consejo de los conocedores: El Stella Maris opera solo para charters

7. Silver Galapagos


Para aquellos que buscan un crucero de lujo más grande, con una excelente gama de instalaciones y con servicio personalizado, el Silver Galápagos es la mejor opción.

Uno de los barcos más grandes y lujosos que navegan las islas, el Silver Galápagos tiene capacidad para 132 pasajeros, pero debido a las regulaciones del Parque Nacional, solo lleva 100. Reformado en 2014, el buque cuenta con 50 amplias cabinas exteriores con aire acondicionado, espectaculares vistas al mar, baño privado y pequeñas áreas de descanso.

El Silver Galápagos ofrece una impresionante lista de instalaciones y áreas sociales, incluyendo un jacuzzi, un restaurante de primera clase y una parrilla, un amplio comedor, un elevador electrónico, el Salón Explorador, un piano bar, un gimnasio y una sala de masajes, salón de belleza, una boutique, zona de buceo, una biblioteca y una sala de reuniones y conferencias. Esta sala de información es utilizada por los seis (6) guías naturalistas del buque, que conducen excursiones diarias y ofrecen presentaciones y sesiones de información nocturnas. El objetivo es preparar a los pasajeros para las visitas a las islas, que harán al día siguiente.

El Silver Galápagos ofrece karaoke, observación de las estrellas, terapia de masajes, clases de español e incluso clases de preparación de cócteles: una variedad de opciones para su confort.
Pero además de todos estos lujos, el Silver Galápagos es un buque muy poderoso. Al navegar por las islas a una velocidad de 17 nudos, permite a los pasajeros ver más del archipiélago, en menos tiempo.

Consejo de conocedores: El Silver Galápagos es la opción ideal para quienes buscan mucho espacio, especialmente para familias


Para cualquiera de los yates que usted elija, debe reservar de seis o nueve meses de anticipación, especialmente para los períodos de fiestas como Navidad y Año Nuevo. Esto significa que si usted tiene una fecha específica en mente, para sus vacaciones, debe coordinar con su operador, para reservarla con anticipación y así asegurar la disponibilidad de su crucero.

Diez razones para visitar Galápagos

Diez razones para visitar Galápagos

Las Islas Galápagos están entre los destinos más deseados a visitar por muchos viajeros del mundo. Son conocidas como un destino donde la naturaleza aún se encuentra en un estado puro y poco explorado. Las famosas islas, que el científico inglés Charles Darwin visitó para desarrollar su teoría sobre la evolución de las especies, fueron elegidas como el mejor sitio para explorar, por los lectores de la revista Travel+Leisure, en el concurso WorldBestAwards.

Este es un premio significativo, pues el destino lo elige el público. El 2016 fue el sexto año consecutivo en que el archipiélago de Galápagos obtuvo ese reconocimiento, ubicándose en el puesto siete entre las mejores islas del mundo. Además, en el 2015 fueron declaradas oficialmente el “Mejor Lugar para la Vida Silvestre”, en una encuesta que realizó el diario USA Today.

Aquí les presentamos una lista de 10 razones para enamorarse de las “Islas Encantadas” y elegirlas como destino a explorar en sus próximas vacaciones.

1. Islas Prístinas
Las Islas Galápagos constituyen uno de los Parques Nacionales más valorados e importantes del mundo. No todos lo saben, pero el archipiélago es parte del territorio del Ecuador, país ubicado en Sudamérica, en la línea ecuatorial. Localizadas a 1 000 millas del territorio continental ecuatoriano, las Galápagos están compuestas por 13 islas e islotes volcánicas menores. El archipiélago, formado por antiguos procesos de erupciones volcánicas, es conocido por ser un museo viviente único y uno de los laboratorios de la evolución.

Pese a ser un destino turístico de clase mundial, por encontrarse en un lugar remoto, ha se mantiene prístino. Al caminar por los senderos y playas, usted sentirá que está explorando un mundo diferente al que conocemos, en el que el poder y la generosidad de la naturaleza se manifiestan a cada instante. Solo el 3% del archipiélago es habitado por ecuatorianos que colonizaron estas islas hace alrededor de 150 años, mientras el 97% pertenece al Parque Nacional. Existen áreas para desarrollo del turismo y otras para protección de la vida en su estado natural.

Visitar las Galápagos es como explorar un zoológico natural inmenso, donde se puede observar la vida animal en estado puro, paisajes únicos, volcanes activos, especies endémicas; todo esto rodeado por una reserva marina con las mismas características. La riqueza en flora y fauna del archipiélago es muy diversa, capaz de impresionar hasta el viajero más experimentado.

2. Un laboratorio natural
Las Islas Galápagos son consideradas un verdadero laboratorio natural, por varias razones. Una de ellas es que, al ser islas volcánicas de diferentes edades, muestran claramente los ejemplos de las distintas etapas de formación de la tierra. Allí habitan especies de flora endémicas, incluso plantas pioneras que crecen sobre los campos de lava más jóvenes.

La fauna marina y terrestre también es muy diversa y con alto endemismo. Los animales se han adaptado a los diversos pisos climáticos, y en las islas se puede encontrar especies de climas desérticos, iguanas, lobos marinos jugando en la playa, peces tropicales, aves marinas y terrestres, tortugas gigantes… Una de las especies más representativas es la de los pinzones, aves que sirvieron a Darwin para observar las estrategias de adaptación de las especies y desarrollar su teoría sobre la evolución.

Las Islas Galápagos ofrecen a los visitantes la posibilidad de observar muy de cerca las formas en que ha evolucionado la vida en el planeta.

Existen especies propias de cada isla, y las Galápagos son el mejor lugar para los científicos que quieren conocer la evolución de la vida en la tierra. La Fundación Charles Darwin, y el Parque Nacional Galápagos, con otras fundaciones, llevan a cabo investigaciones científicas en las islas, siempre con el objeto de entender y preservar la naturaleza.

3. Avistamiento de aves
Ecuador ocupa apenas el 1,5% del territorio de América del Sur (270 670 km2), pero es el hogar de alrededor de 1 750 especies de aves. En el país habita el 18% de las casi 9 700 especies de aves reconocidas en el mundo, y más de la mitad del total de las especies que habitan el continente sudamericano.

Las islas Galápagos son un paraíso para los amantes de las aves. En el archipiélago hay 24 especies endémicas, que se pueden observar muy de cerca.

Armados con un par de binoculares, los visitantes pueden observar preciosas aves que no verán en ninguna otra parte del mundo. Fragatas, piqueros de patas azules, pelícanos e incluso pingüinos se pueden apreciar en las islas. Allí habitan más de 10 especies de pinzones de Galápagos, el cormorán no volador, los pingüinos, los albatros, las garzas, tres especies de piqueros, golondrinas y más. Al recorrer las Galápagos, el viajero debe estar muy atento y mirar también los árboles o los cactus, y al cielo, porque seguramente hallará algún ave que nunca antes había visto. Las mejores islas para el avistamiento de aves son Española, Seymour norte y Genovesa, que incluso es conocida como ‘la isla de los pájaros’.

4. Reserva Marina
Es la segunda más grande del mundo y la primera de un país en desarrollo. La Reserva Marina de Galápagos fue creada en 1988 y constituye un área protegida ubicada a 1 000 kilómetros del territorio continental del Ecuador, y a 40 millas náuticas de la línea base de las islas más periféricas. Su extensión es de 133 000 kilómetros cuadrados, de los cuales, alrededor de
70 000 corresponden a aguas interiores del archipiélago. Declarada por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, representa uno de los ecosistemas más ricos y biodiversos del mundo.

Alrededor de un millón de aves marinas de 19 especies; miles de aves costeras, 30 especies de aves migratorias, 20 000 lobos marinos de dos especies, y especies endémicas como la iguana marina, el pingüino, el albatros de Galápagos, el cormorán no volador habitan en esta reserva. Las islas también han servido como refugio de especies marinas en peligro de extinción en otros sitios del mundo como los tiburones. la tortuga verde del Pacífico y las ballenas.
Al sumergirse en la Reserva Marina de Galápagos, usted sentirá que es parte de un inmenso acuario, donde la vida transcurre a un ritmo especial y colorido. Bucear junto a tiburones, ballenas, mantarrayas, tortugas, lobos marinos, iguanas marinas y miles de peces de diversos tamaños y colores es sin duda una experiencia memorable.

5. Paisajes únicos
En las trece islas del archipiélago ecuatoriano, declarado por la Unesco Patrimonio Natural de la Humanidad en 1978, cohabitan todo tipo de especies, en el marco de impresionantes paisajes naturales, coronados por volcanes en erupción.

Imagine recorrer túneles de lava, formados en lo alto de las islas o bajo el mar; nadar en grutas de agua turquesa en donde el sol proyecta extrañas figuras de colores bajo el agua; estar parado en la orilla de uno de los cráteres más grandes del mundo; distinguir a lo lejos una isla mientras navega a bordo de un crucero; maravillarse con los contrastes que forman una playa de arena roja o de arena negra, un paisaje verde y acantilados marrones; mirar cráteres jóvenes que formaron las islas, campos de lava de varias edades, formaciones rocosas en medio del mar; deleitarse con atardeceres impresionantes en playas de arena blanca; ser testigo de la convivencia de especies diversas en un entorno sin igual. Estos son solo algunos de los escenarios que lo sorprenderán al visitar las Islas Galápagos.

6. Playas desiertas
Cada playa de Galápagos es hermosa. Hay playas de arena blanca, en las que caminan con gracias los adorables lobos marinos, o descansan iguanas con apariencia de dinosaurios pequeños. Muchas playas son auténticos oasis, en cuyas aguas se sumergirá como si estuviera en una piscina gigante al aire libre. Además, el clima es muy agradable siempre podrá disfrutar de sol, acompañado por una brisa fresca que le permitirá disfrutar del mar sin sofocarse por el calor.

Algunas de las playas que le recomendamos visitar son:

Tortuga Bay es una playa ubicada al oeste de la ciudad de Puerto Ayora, en la Isla Santa Cruz. Cubierta de hermosa arena blanca, es el hábitat de tortugas marinas, iguanas, pelícanos, gaviotas y flamencos. Llegar a ella toma una hora de caminata desde Puerto Ayora, por un camino señalizado y de fácil recorrido. Es la playa más visitada de Galápagos y un lugar perfecto para nadar, surfear y ver los atardeceres.

Gardner Bay es una playa conocida por la presencia de los juguetones lobos marinos, que se acuestan tranquilamente y toman sol en la arena. Este es un gran lugar para hacer snorkel y también el sitio ideal para admirar peces tropicales de Galápagos, tiburones de aleta blanca y pelícanos.

Playa de las Bachas está localizada al noreste de las costas de la Isla Santa Cruz. Su nombre significa “barcaza”. También es un buen lugar para ver aves migratorias, tortugas marinas y flamencos. Sus aguas cristalinas invitan a bañarse y tomar el sol.

7. Tierras altas de Galápagos
Las tierras altas de las islas Galápagos, cuentan con su magia particular. Allí puede encontrar los cráteres de las islas, muchos ubicados en depresiones volcánicas. En la isla Isabela, por ejemplo, es posible visitar el cráter del volcán Sierra Negra, el segundo cráter en forma de escudo más grande del mundo. También observará lagunas como la de El Junco, en San Cristóbal, o túneles de lava solidificada en Santa Cruz. Desde las tierras altas se puede observar las islas cercanas.

La vegetación de las tierras altas es muy diversa: bosques de palo santo, cactus, escalesias se cuentan entre los árboles más conocidos. Sin embargo, el endemismo es alto y un atractivo más para los estudiosos de la biología y curiosos de la naturaleza.

Estas son algunas de las zonas altas que le recomendamos incluir en su lista de sitios a visitar:

Las tierras altas de San Cristóbal: En la isla San Cristóbal, donde se encuentra la capital de la provincia de Galápagos, Puerto Baquerizo Moreno, encontramos en las tierras altas, a 700 msnm la laguna El Junco. Esta es la laguna agua dulce más grande del archipiélago y tiene una profundidad de 6 metros y un diámetro de 300 metros. Está ubicada en las montañas al sur de la isla. Cuando el día está despejado, la vista de la laguna es espectacular. Aquí pueden apreciarse algunos de los pinzones de Darwin, gaviotas y piqueros. Antes de llegar a esta laguna, puede pasar por La Galapaguera, un centro de crianza de tortugas gigantes, donde se puede apreciar el proceso de crecimiento de las famosas Tortugas de galápagos.

Santa Cruz: En las tierras altas de la isla Santa Cruz hay también muchas cosas que ver. Por ejemplo, se puede visitar los cráteres Gemelos, dos depresiones montañosas rodeadas de una exuberante vegetación de escalesia. Puede encontrar al búho de orejas cortas y a pinzones de Darwin. Cerca de las poblaciones de Santa Rosa y Bellavista, en las tierras altas, existen túneles de lava solidificada que son un gran atractivo. Cerca también está la reserva El Chato, donde se puede ver a las tortugas gigantes en su hábitat natural. El punto más alto de la isla es el cerro Croker o Puntudo, a 860 msnm, donde se encuentran varias especies de aves y bosques de miconia. El paisaje desde las tierras altas de Santa Cruz, cuando el cielo está despejado, es muy bonito y pueden divisarse incluso las islas cercanas.

Tierras altas de la Isla Isabela: La isla Isabela es la más extensa del archipiélago y fue formada por seis volcanes. El volcán Sierra Negra es el más alto de la isla y el de más fácil acceso. Desde el Sierra Negra puede caminar hasta el volcán Chico, que muestra un paisaje muy bonito con sus conos de lava petrificados. En estos volcanes encontrará una exuberante vegetación y una gran variedad de aves. Los otros cuatro volcanes de la isla son de acceso restringido.

8. Clima de las Islas Galápagos
Galápagos tiene buen clima durante todo el año, por lo que puede ser visitado en cualquier época. Entre diciembre a mayo se registra la temporada más cálida. Esta es la época en que el cielo se muestra claro y el sol brilla con fuerza. Pero si usted gusta bucear en lugares increíbles, la mejor época para visitar las Islas Galápagos es de junio a noviembre. Es posible que en estos meses el clima sea un poco frío pero le permitirá bucear con animales grandes que visitan la reserva marina de las islas.

Las dos estaciones climáticas que existen en las Islas Galápagos marcan claramente el inicio y la finalización de la reproducción de muchas especies. Existe una etapa de transición entre la estación caliente y la estación seca (abril a junio), y posteriormente una transición entre la estación seca y la estación caliente (noviembre a enero).

Son seis meses en el año en donde el clima de Galápagos propicia las mezclas de eventos naturales, que suceden al mismo tiempo. Algunas de las cosas que usted podrá ver en estas temporadas de transición son:

  • Las iguanas marinas empiezan a elaborar sus nidos
  • Los piqueros de patas azules inician su cortejo nupcial
  • Las ballenas del norte migran hacia el sur
  • Los lobos marinos marcan sus territorios
  • Las fragatas se aparean, inflando sus buches
  • Llegan corrientes cálidas, ideales para hacer snorkel
  • Los albatros regresan a Isla Española
  • Las aves migratorias del sur viajan al norte

Pero en todas las temporadas del año es posible recorrer las islas y disfrutar de acontecimientos naturales únicos.

9. Surf
Si su afición es el surf en sitios naturales poco explorados, le invitamos a disfrutar de las olas de Galápagos. La isla San Cristóbal cuenta con lugares perfectos para practicar este deporte, como Tongo Reef o Punta Carola, aunque otras islas, como Santa Cruz e Isabela no se quedan atrás.

10. Buceo
Debido a la gran diversidad de especies que se puede observar en la Reserva Marina de Galápagos, el buceo es una de las actividades por las que las islas también son famosas. Existen varios cruceros exclusivos de buceo, que exploran los Islotes de Darwin y Wolf, donde se pueden observar las escuelas más grandes de tiburones martillo, mantas gigantes, tiburones ballena, Mola Mola entre muchas otras, que los amantes de este deporte desean observar. Por supuesto, para bucear en Galápagos es requisito ser un buzo experto en aguas abiertas y contar con más de10 inmersiones, ya que las corrientes son fuertes y el programa incluye de 3-4 inmersiones diarias, incluidas inmersiones nocturnas, para descubrir toda la riqueza submarina. En las islas habitadas existen cursos para aquellos que quieren aprender a bucear.

Lodges en el bosque nublado ecuatoriano

Lodges en el bosque nublado ecuatoriano

Photo: Mashpi Lodge

Bosque nublado Mindo Ecuador
Esta semana, lo invitamos a un recorrido por los lodges ubicados en Mindo, población situada en el bosque nublado ecuatoriano. A un poco más de una hora por tierra, de la capital, Quito, se encuentra este entorno natural de gran biodiversidad, con una asombrosa vida vegetal y animal. Es el lugar perfecto para un viaje de un día (o de una semana, según su tiempo e interés). Y para los ornitólogos y aficionados a la observación de aves, Mindo y sus alrededores son simplemente el paraíso.

1) Birdwatcher’s House
El lodge Birdwatcher’s House fue diseñado como un espacio para relajarse y disfrutar de los aromas, las flores, el canto de los pájaros y toda la magia y misterio del bosque circundante. Localizado a pocas millas de la “ciudad de la aventura”, Mindo (Ecuador), y con fácil acceso a las zonas de avistamiento de aves, este lodge es el lugar ideal para fotógrafos especializados y amantes de las aves, en general. El lodge tiene hermosas vistas, una gran diversidad y 10 confortables habitaciones.

Photo: Mashpi Lodge

2) Mashpi Lodge
Elegido por Forbes Magazine, como “The world’s most luxurious new jungle retreat” (algo así como el “el más lujoso de los nuevos refugios de selva en el mundo”), Mashpi Lodge cumple con todas las expectativas que un viajero pueda tener sobre un hotel de cinco estrellas, solo que en medio de la selva y en íntimo contacto con la naturaleza. En Mindo, a solo dos horas y media de Quito, el lodge está situado en lo profundo del bosque nublado, pero cuenta con todas las comodidades de un hotel de alta gama de la ciudad. Imagínese despertar en una confortable cama, rodeado de ventanales que cubren desde el suelo hasta el techo de la habitación y tener la naturaleza al alcance de su mano extendida. Eso, y no menos, le ofrece Mashpi Lodge.

3) Arasha Resort & Spa
Prestigiosas organizaciones internacionales de turismo han calificado al Arasha Resort & Spa como el “mejor resort del Ecuador”. Y ese no es el único galardón que ha recibido este lodge, localizado a menos de dos horas de Quito, en medio de uno de los hot spots más importantes y diversos del planeta. El servicio personalizado, su deliciosa comida y la comodidad de sus instalaciones le han valido también el ser premiado consecutivamente por el
“World Travel Awards” (que se entrega en Londres y que muchos califican como el “Oscar” de la industria del turismo). Desde 2004 hasta 2013, Arasha recibió este galardón en dos categorías: “Leading Resort in Ecuador” y “Leading SPA Resort en Ecuador.

4) Bellavista Lodge
Ubicado en una reserva privada de 700 hectáreas en Mindo, cerca del complejo de la “Mitad del Mundo” y a solo una hora y 45 minutos de Quito, se encuentra Bellavista Lodge. A las cuatro cascadas que hay en la zona y a la red de senderos señalizados, que usted podrá recorrer para descubrir la belleza de la reserva, se suma la comodidad de 15 habitaciones con duchas de agua caliente y confortables camas.

5) Sachatamia Lodge
El Sachatamia Lodge está ubicado en una reserva privada, en medio de un frondoso bosque nublado, a media hora de Quito y muy cerca de la ciudad de la aventura: Mindo. Este confortable lodge es la base ideal para explorar a profundidad el bosque nublado circundante, y también para tener una visión maravillosa y muy cercana de los colibríes que abundan en esta zona.

6) Cabañas San Isidro
Este es el lugar ideal para los fotógrafos que quieran captar, en sus tomas, la belleza de la enorme diversidad de aves que habitan en el bosque nublado de Mindo, a solo dos horas de la capital, Quito. Ubicado en una reserva privada de 1900 hectáreas, el lodge Cabañas San Isidro cuenta con 11 confortables habitaciones dobles y dos simples. Cada una de las cabañas tiene agua caliente y una pequeña sala de estar.

Las 5 mejores experiencias de viajes en tren por Ecuador

Las 5 mejores experiencias de viajes en tren por Ecuador

Viajar en avión es grandioso, excepto porque se pierde todo lo que hay 30 000 pies por debajo. Ir en coche tampoco está mal, si no le importa pasar horas frente al volante, tratando de averiguar la dirección correcta, en medio de un entorno desconocido.

Sin embargo, recorrer un país en tren es una manera de entrar en el corazón de un destino. Como dijo Hemingway, el viaje es lo que importa. A eso súmele la fantástica sensación de ser atendido y consentido por la tripulación de un tren de primera clase, mientras es guiado a través de un paisaje espectacular, deteniéndose ocasionalmente en destinos icónicos muy bien seleccionados. En los trenes, definitivamente se viaja mejor: usted no conduce, hay espacio para las piernas, cuentan con tomacorrientes, vagones bar y lo mejor: plataformas de observación para apreciar las impresionantes vistas del recorrido.

El pequeño país de Ecuador puede presumir en la actualidad de trenes fantásticos que llevan a los pasajeros a través del impresionante paisaje de este país maravillosamente diverso. Tres líneas de locomotoras y varias rutas de locomotoras son el resultado de una inversión de un cuarto de billón de dólares, desde 2007. Estas rutas fueron replanteadas no como un sistema de transporte masivo, sino como un medio para promover el turismo, destacando la herencia cultural e histórica de la nación, así como los paisajes sorprendentes y las diversas zonas climáticas de los Andes y de las regiones del Pacífico. De esta manera, promueven el desarrollo de las economías locales en los pueblos y ciudades vinculadas al sistema ferroviario.

Aquí les presentamos seis de esas rutas del tren del Ecuador; recorridos que evocan la hospitalidad de tiempos pasados y permiten conocer de cerca los más sorprendentes paisajes y poblaciones del mundo.

1. “El Tren de la Libertad”
“El Tren de la Libertad” del Ecuador transporta pasajeros desde el famoso mercado indígena de Otavalo (justo al norte de Quito, y en sí mismo, una atracción fascinante). El recorrido transcurre a través de un escabroso paisaje de montaña, hasta el pueblo afroecuatoriano de Salinas.

En este viaje de 8 horas (ida y vuelta) en locomotora, los pasajeros recorrerán el increíble paisaje de montaña de Los Andes. La locomotora clásica serpentea a través de varios lugares y épocas de Ecuador, atravesando una serie de cañones, siete túneles de montaña, y muchos puentes (incluido el puente de 80 metros de largo del río Ambi).

Desde las frías tierras altas de los Andes, se desciende en altitud por más de una milla (1700 metros) para descubrir una geografía completamente diferente en el Valle del Chota. A continuación, podrá apreciar exuberantes campos de caña de azúcar y un clima claramente más cálido.

En las profundidades de este valle se encuentra el pueblo de Salinas, de población predominantemente negra y de habla hispana. De hecho, el nombre “Tren de la Libertad” celebra tanto la libertad de los esclavos africanos, como la independencia de Ecuador en relación a España. Cuando el tren se detiene en ese pueblo, un grupo de músicos y bailarines recibe a los pasajeros y les invita a danzar con ellos. Además, podrá saborear la deliciosa gastronomía de la región.

2. Tren Crucero
El “Tren Crucero” es uno de los ejemplos más impresionantes de un transporte clásico renovado y en funcionamiento. En algunos de sus trayectos, el tren es impulsado por magníficas máquinas de vapor de 100 años de edad, que llevarán al pasajero en un viaje excepcional a través de diferentes lugares y épocas del pasado y del presente del Ecuador. El tren cuenta con cuatro vagones diferentes, cada uno con su propio estilo temático (con decoraciones prehispánicas, barrocas, neo- clásicas y de la costa del Pacífico), que reflejan la historia y la cultura de Ecuador. Dos de estos lujosos carruajes pueden alojar a 54 pasajeros, mientras que los otros dos coches consisten en un vagón-bar y un coche con una plataforma de observación exterior.

Esta expedición de 4 días y 3 noches parte desde el sur de Quito y permite a los pasajeros apreciar impresionantes panorámicas de la montaña, escuchar los vientos susurrantes de los volcanes de la Sierra y deslumbrarse con los pintorescos colores de la fértil llanura costera del Ecuador, para llegar finalmente a la mayor ciudad portuaria del país: Guayaquil.

Las comidas se realizan fuera del tren en los restaurantes locales, y los viajeros se alojan en tres hoteles tradicionales estilo hacienda. Un gerente de trenes, altamente capacitado, y la tripulación de guías y personal bilingüe (inglés/español) le acompañarán durante todo el viaje y estarán atentos a todos sus requerimientos.

La calidad del tour ha sido reconocida dentro y fuera del país. En 2013, el gremio británico de escritores de viajes (British Guild of Travel Writers) eligió al Tren Crucero como el mejor producto de turismo fuera de Europa; además, fue seleccionado por la revista Wanderlust como uno de los” 20 viajes que cambiarán su vida” y recientemente CNN lo incluyó en su lista de “Once lugares para visitar”.

El trayecto lo llevará a través de algunos de los paisajes más espectaculares de América Latina, incluyendo destinos como la “Nariz Ruta del Diablo”, la “Ruta del Tren de Hielo” y la “Avenida de los Volcanes” (cada uno de ellos, descritos a continuación), además de la “Ruta de los Ancestros”, la “Ruta de la Quinua” y el “Tren de la Dulzura”.

3. La Nariz del Diablo

La apertura original, en 1908, de la vía Quito – Guayaquil fue un logro histórico que requirió 30 años de trabajo, grandes inversiones, y que además costó muchas vidas. La parte técnicamente más complicada de esta ruta hizo que se declarara a este recorrido como “el ferrocarril más difícil del mundo”.

Enfrentados a la tarea de ascender 1 400 metros hacia en la ladera de una montaña, a los ingenieros se les ocurrió la ingeniosa solución de construir una serie de zigzags en la roca. Esto permite que el tren suba la montaña adelantando y retrocediendo a lo largo de pronunciadas curvas que ponen los pelos de punta. Esta ruta de 13 kilómetros se conoce como la “Nariz del Diablo”, llamada así por la forma de una temible cara sobre la roca.

Esta temeraria pieza de la ingeniería sumerge a 118 pasajeros en curvas pronunciadas, atravesando profundas gargantas y barrancos de vértigo. En el camino, hay paradas frecuentes para que los pasajeros salgan y se maravillen con las vistas espectaculares y aprecien la compleja ingeniería.

Además, este viaje lo llevará a través de paisajes andinos característicos famosos por sus culturas locales, su folklore y su artesanía. Conducidos por un guía bilingüe, los viajeros visitarán el Museo Cóndor Puñuna y disfrutarán de los hermosos bailes tradicionales.

4. La Ruta de Tren del Hielo
Esta ruta del ferrocarril ecuatoriano le llevará hasta el majestuoso Chimborazo (la montaña más alta de Ecuador), cuyo pico congelado es el punto más alejado del centro de la tierra. El recorrido, que se llama la “Ruta del Tren del Hielo”, le llevará a conocer a Baltazar Ushka, el último hielero del Chimborazo.

Durante los últimos 50 años, Baltazar Ushka ha escalado el Monte Chimborazo dos veces por semana para desenterrar gigantescos bloques de hielo y venderlos en el mercado. Tradicionalmente, la “cosecha” de hielo de la montaña ha sido no sólo una actividad comercial, sino también parte de un ritual sagrado para crear un vínculo entre los dioses y los mortales. Después de tallar los bloques de hielo, el Sr. Ushka los empaqueta con cuidado, los aísla con paja y los baja de la montaña a lomo de mula. Este hielo glacial, enfría las bebidas de los habitantes de la Costa y se utiliza también para hacer helado. La refrigeración ha sacado los demás hieleros del negocio, pero Baltazar Ushka se mantiene solo, como un símbolo de esta tradicional actividad.

Además de esta oportunidad de conocer el último sobreviviente de los hieleros, la Ruta del Tren de Hielo lo llevará a conocer 10 volcanes del Ecuador, a lo largo de “Avenida de los Volcanes”. Hermosos paisajes serranos, la Iglesia católica más antigua de Ecuador, extensas zonas agrícolas y la vida silvestre de los Andes son parte de los atractivos que usted conocerá en esta ruta.

5. El tour de los “Baños del Inca”
Los Incas establecieron el imperio más vasto de América Latina. Durante su conquista, levantaron magníficos templos, fortalezas y ciudades, aunque muchos de ellos fueron abandonados después de la conquista española. No obstante, aún se pueden encontrar restos de la gran cultura Inca al sur de Ecuador. Uno de estos vestigios son los “Baños del Inca”, lugar sagrado que podremos conocer en esta ruta del tren.

El tren Tambo-Coyoctor le llevará, en un recorrido de 3.5 kilómetros, al complejo arqueológico Coyoctor. Si bien este viaje corto le permite disfrutar del paisaje rural – que atraviesa campos de maíz y papa, así como rebaños de vacas – el primer punto culminante de la excursión es Coyoctor. Allí se pueden visitar los Baños del Inca, un sitio arqueológico que fue sagrado para el pueblo Cañari original y, más tarde, adoptado como un centro ceremonial por los Incas. Otras estructuras que se pueden ver son acueductos o un sistema de riego que llevaba agua a los campos para asegurar una cosecha más abundante. Los baños y el resto de ruinas y vestigios fueron restaurados recientemente, coincidiendo con la apertura de la línea de tren.

La visita a Coyoctor, combinada con el viaje en tren, convierte este recorrido en un agradable paseo. Sin embargo, también es posible viajar a caballo, desde Coyoctor hasta Ingapirca (que significa el “Muro Inca ” en el idioma kichwa). De hecho estas son las ruinas Incas más grandes, conocidas en Ecuador. El edificio más significativo es el “Templo del Sol”, un edificio de forma elíptica construido alrededor de una gran roca, como la mayoría de las estructuras en el complejo. Este edificio fue diseñado con un verdadero estilo Inca -sin mortero- ya que las piedras fueron cuidadosamente cinceladas y modeladas para adaptarse a la perfección.

En resumen, aunque Ecuador puede ser reconocido por su colorida artesanía, de gran calidad, son los majestuosos Andes –montañas escarpadas e imponentes, con el fondo de un cielo azul brillante- que hacen del viaje en tren un “banquete visual”.

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