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Información de viaje a Bolivia

!Qué gran elección, estimado viajero! Sin duda alguna, Bolivia es un país maravilloso, así que usted no se arrepentirá nunca de haberlo elegido como el destino para sus vacaciones.

Como usted quizás sepa, este país ubicado en el corazón de América del Sur es conocido por sus maravillosos paisajes, su gente amigable y trabajadora, su riqueza cultural y todos sus aromas, colores, paisajes y sonidos, que convertirán su viaje en una inolvidable experiencia.

!Créanos: esta será una experiencia que usted querrá compartir con sus amigos y familiares! Por eso, esperamos que esta breve guía lo ayude a preparar el viaje más asombroso de su vida del que usted volverá completamente satisfecho, tras comprobar que Bolivia es un lugar único de lo fantástico se vuelve real.

 

1 – PREPACIÓN DEL VIAJE

A)Pasaportes y visas

Cuando viaje a Bolivia, asegúrese de que su pasaporte sea válido al menos por seis meses antes de su fecha de ingreso al país. Usted debe llevar siempre consigo los documentos personales – su pasaporte y visa –, pero es mejor llevar fotocopias de los mismos y no los originales.

Los ciudadanos de Australia, Canadá, Estados Unidos, Gran Bretaña, Japón, México y algunos otros países pueden entrar a Bolivia sin visa por un período de 90 días al año (permitiendo una estadía inicial de 30 días, que luego puede extenderse).

Los ciudadanos de Estados Unidos pueden obtener su vida de entrada para una estancia de hasta 90 días, cuando aterrizan en el aeropuerto de La Paz. La visa cuesta $135 USD por persona, y se puede obtener después de mostrar la reserva del hotel, el pasaporte y su tarjeta de vacunación contra la fiebre amarilla.

Los ciudadanos chinos también tienen requerimientos especiales para la visa.

También puede obtener su visa con anterioridad en el consulado boliviano en su país o al cruzar la frontera boliviana por tierra (sin embargo, los requerimientos, en estos casos, pueden ser interpretados de forma arbitraria, pues cada país tiene sus procedimientos particulares).

B)Vacunas

Para viajar a Bolivia, como a la mayoría de países sudamericanos, la única vacuna que se requiere es la de la fiebre amarilla. Otras vacunas recomendadas para viajar a Bolivia son:

•             Tifoidea

•             Hepatitis A y B

•             Tétanos

•             Malaria (si usted va a viajar a algunas zonas en la Amazonia)

•             Polio

Además de las vacunas, recomendamos que usted esté en buena forma física para soportar las altitudes y las variaciones climáticas, ya que hay zonas en las que la temperatura baja hasta la congelación por la noche; además con frecuencia usted tendrá que viajar por caminos no pavimentados por largos períodos de tiempo. 

Finalmente, le recomendamos que tenga especial cuidado con cualquier alimentos que usted consuma (verifique si está bien lavado), y tome especiales precauciones con el agua que beba. De hecho, hay algunas zonas del país que no tienen suministro de agua potable en absoluto. Por eso, beber agua embotellada es una buena idea.

Clima y cuándo ir

Las condiciones climáticas de Bolivia son muy diferentes según el destino que usted visite. Por ejemplo, La Paz, Potosí, y todas las ciudades y poblaciones ubicadas en las tierras altas (dos millas sobre el nivel del mar) tienen climas moderados a fríos, con variaciones según la estación (la época lluviosa se extiende de noviembre a marzo), y la estación seca ocurre durante todo el resto del año. Tome en cuenta que el frío es más extremo en esta región entre mayo y agosto. Por eso, recomendamos traer ropa abrigada, especialmente si usted planeta visitar la capital o las tierras altas. Durante esos meses, las temperaturas fluctuarán entre 0° y -20° F.

 Otras zonas del país, como Sucre, tienen clima templado a caliente, con temperaturas máximas que alcanzan los 104° F (El récord en Sucre es de 93° F).

 

 2 –CONSEJOS PRÁCTICOS

A)Información sobre vuelos y equipaje

-  Vuelos internacionales

En la mayoría de vuelos desde y hacia Estados Unidos, el límite de equipaje es de dos piezas (registradas), con un peso total de 50 libras (22.68 kilogramos). Además, usted podrá llevar una pieza de equipaje de mano que calce debajo del asiento enfrente suyo. Se aplican las restricciones de equipaje y el exceso puede ser muy costoso. Así que evite cualquier tipo de problema y pagos extras: viaje liviano.

-  Vuelos dentro de Bolivia

En vuelos domésticos dentro de Bolivia, los pasajeros solo pueden llevar 20 kg (44 libras) de equipaje registrado en el avión y 5 kg (11 libras) de equipaje de mano. Sin embargo esto puede variar, según la aerolínea y la ruta. Si excede estos límites, tendrá que pagar hasta $20 USD por kg, dependiendo de los factores ya mencionado. Los vuelos en Bolivia usualmente no toman más de una hora para llevarlo de una ciudad a otra. Sin embargo, en algunos casos no van directamente a su destino y usted tendrá que hacer escalas en alguna ciudad, de hasta dos horas.

B)Aduana e Inmigración

Cuando usted llegue a Bolivia (al aeropuerto internacional El Alto, en La Paz), pasará por el control de Inmigración y Aduanas. Tenga su pasaporte listo, así como su tarjeta de inmigración (la misma que usted deberá llenar en el avión, antes de llegar). Usted tendrá que presentar todo esto a los funcionarios de aduanas. 

Según la ley boliviana, usted no debería pagar ningún impuesto por su equipaje ni por ningún artículo que usted use durante su viaje, incluyendo equipos portátiles como cámaras de foto y vídeo, laptops, radios y CD players. Sin embargo, deberá informar en su carta de inmigración si ingresa más de $10,000 USD en efectivo a Bolivia.

C)Dinero

La moneda oficial de Bolivia es el “boliviano” (Bs.), con billetes en denominaciones de 10, 20, 50, 100 y 200 Bs., y monedas de 10, 20, 50; 1, 2 y 5 Bs. Un dólar estadounidense equivale a 6,90 bolivianos, aunque el cambio puede varias dependiendo de donde realice el cambio (los bancos son, ciertamente, los lugares más fiables para hacerlo).

  • Cajeros y ATMs

Excepto en algunos restaurantes, agencias de viajes y hoteles, usted necesitará bolivianos, para comprar casi todo en el país. En la mayoría de los casos, es mejor pagar en efectivo. 

Los cajeros automáticos son comunes en las ciudades y pueblos de Bolivia y son compatibles con tarjetas internacionales de crédito y de débito. Sin embargo, para viajar a algunos destinos turísticos – como el Valle de la Luna y otras, ubicadas en área protegidas- usted necesitará sacar dinero suficiente del cajero automático de la ciudad o pueblo más cercano, para pagar comida, recuerdos, propinas, etc.

  • Tarjetas de créditos

Las principales tarjetas de crédito solo se aceptan en algunas zonas turísticas. En las ciudades más importantes, se aceptan en hoteles de 3 a 5 estrellas, algunos restaurantes, agencias de viajes, algunas tiendas de recuerdos y malls; pero en los destinos rurales, solo en pocos lugares se puede pagar en esta modalidad. Algunos comerciantes agregan un recargo de 10 a 12% cuando usted paga una compra con tarjeta de crédito.

  • Propinas

Las propinas son siempre un asunto personal: se da propina si usted considera que el servicio recibido se lo merece. Las propinas varían dependiendo del viaje, el tamaño del grupo y el destino. Generalmente, las propinas no están incluidas en los costos de los tours; sin embargo, a menos que se indique lo contrario en el itinerario detallado, o sea pedido por el viajero (si es así, serán personalizados para cada viaje e incluidos en el rubro final).

Las propinas, generalmente, no exceden los $3 US por persona (en los restaurants de Bolivia, para los botones de los hoteles, etc.), excepto para las guianzas de día completo y los conductores de los tours, quienes usualmente esperan propinas de $10 por persona (en los casos en que hay de 2-6 turistas individuales) o $100 por grupo.

 

3 –HABLANDO DE BOLIVIA (datos útiles para su viaje)

 

  1. La gente y la cultura de Bolivia

 

La diversidad cultural y de composición étnica de este país es fascinante. Tres siglos de dominio colonial dejaron su huella en la lengua, la religión y la arquitectura de esta nación, pero es solamente un recubrimiento de las tradiciones culturales indígenas que se remontan mucho antes de la llegada de los españoles. Aunque superficialmente practican la religión católica, muchos bolivianos, en sus hogares, hacen ofrendas a los dioses de la montaña o practican ritos singulares, como bendecir vehículos libando alcohol. Y aunque el español es el idioma para el gobierno y los negocios, en las calles bulle la cadencia del Aymara, el Quechua y más de treinta lenguas indígenas.

 

La mayoría de la población vive en zonas urbanas, principalmente en la ciudades de La Paz- El Alto y Santa Cruz (ambas con más de 2.5 millones de habitantes). 

 

Más de la mitad de pobladores son “mestizos” (una mezcla de europeos y aymara-quechuas). Otro 10% de la población está compuesta por gente de origen africano y grupos indígenas más pequeños. Los europeos étnicos representan un 5% de la población, pero dominan la economía privada boliviana.

 

  1. Idiomas

 

Aunque el español es hablado ampliamente en Bolivia, el gobierno ha declarado a las 36 lenguas indígenas como oficiales. En Bolivia, mucha gente habla Aymara o Quechua, especialmente en las áreas rurales. El inglés se usa en los mejores hoteles, aerolíneas y agencias de viajes, pero su uso es mínimo en otros sitios. Hablar al menos un poco de español puede ser muy útil.

 

  1. Religiones

 

La religión predominante en Bolivia es el Cristianismo, con un 65% de la población que practica el Catolicismo Romano. Algunos sistemas de creencias indígenas aún se practican en las áreas rurales del país, así como en ciudades, debido al sincretismo –especialmente durante las fiestas locales.

 

  1. Especies amenazadas

 

Bolivia tiene 22 Áreas Nacionales Protegidas, así que sea cuidadoso y siga las instrucciones de su guía local, cuando visite estos sitios.

 

No olvide que estos sitios son parques nacionales y son el hogar de numerosas especies en peligro de extinción, así que deben ser respetados y disfrutados de una manera reflexiva.

 

Casi no hace falta decir que no debe recoger ni comprar artículos u objetos elaborados a partir de especies de plantas o animales amenazados. Esto no es solo ilegal en Bolivia, sino probablemente también en su propio país, y a la vez significa un incentivo económico para los cazadores furtivos y traficantes de estos recursos naturales. 

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